17 juli 2014
EU

EU splittrat om topposter

EU-länderna är oeniga kring vilka som ska leda unionen på vikta chefspositioner. På toppmötet i Bryssel lyckades stats- och regeringscheferna inte utse ny utrikeschef och inte heller rådsordförande.

Tidigare i veckan fick Luxemburgs förre premiärminister, Jean-Claude Juncker, som väntat tillräckligt med stöd från EU-parlamentet för att ta över som ordförande i Kommissionen de kommande fem åren. Nu återstår att välja kommissionärer från de övriga 27 EU-länderna samt att välja en ny permanent ordförande i Europeiska rådet. Det är en delikat uppgift men tanken var ändå att stats-och regeringscheferna på sent toppmöte igår skulle enas kring en post och utse den som ska bli nästa utrikeschef. Där misslyckades man.

- De här internationella toppjobben tillkommer genom att man hittar paket som balanserar olika intressen mot varandra, konstaterade Fredrik Reinfeldt på mötet.

Det är de här olika intressena som gör det svårt att få fram kandidater som passar alla. Man behöver hitta en balans mellan den politiska högern och vänstern, män och kvinnor, euroländer och icke euroländer, Nord- och Sydeuropa.

Öst vill inte ha ryssvänlig italienska

Italiens utrikesminister, Federica Mogherini, var den förhandstippade kandidaten till ny chef för EU:s utrikesenhet. Italien har i egenskap av ordförandeland i EU drivit på för att få henne vald. Men Mogherini har inte lyckats få stöd från EU:s östländer där man är rädd att hon skulle bli en alltför svag politiker när det gäller att hantera den aggressiva grannen Ryssland. Mogherini är bara 41 år och så sent som i februari i år blev hon utrikesminister. Dessutom ses hon som lite av en ryssvän då Italien motsätter sig tuffare sanktioner mot Ryssland i spåren av konflikten med Ukraina. Mogherini stödjer också byggandet av en gasledning som skulle transportera gas från Ryssland till östra Europa utan att gå via Ukraina och där delar av ledningen skulle byggas av en italiensk firma.

Alternativ som nämnts till Mogherini är Polens utrikesminister Radoslaw Sikorski, Estlands förre premiärminister, Andrus Ansip och Kristalina Georgieva, Bulgariens nuvarande EU-kommissionär. Ingen av dessa kandidater kunde väljas igår.

Jean-Claude Juncker, som är den som i ett första steg ska utse sina kollegor i Kommissionen har själv sagt att han vill ha en stark utrikesminister. Det talar inte för Mogherini. Juncker får nu tillbringa resten av sommaren med att försöka lägga detta komplicerade politiska pussel som alla 28 EU-länder kan acceptera. I slutet av augusti träffas de igen i Bryssel och gör ett nytt försök att enas. Kanske kan man då också välja ny ordförande i rådet.

Danska som rådsordförande

Förutom 27 nya kommissionärer ska man också välja ny ordförande till rådet som ska leda stats- och regeringschefernas möten de kommande åren. Där sägs Danmarks statsminister Helle Thorning-Schmidt ligga närmast till hands. Hon har gedigen Brysselerfarenhet, dels från toppmöten i egenskap av statsminister men framförallt som före detta ledamot i Europaparlamentet. Hon är socialdemokrat men kan ändå accepteras från höger till vänster. Enda problemet är att hon själv inte sagt att hon är kandidat.

- Jag är glad över att vara statsminister i Danmark, upprepade Helle Thorning Schmidt både en och två gånger på gårdagens möte.

 

ad
7 juli 2014
EU

EU-basen förhörs i snusmål

EU-kommissionens ordförande hördes idag av domstolen i Luxemburg. Det är en fortsättning på snushärvan som startade för snart två år sedan där den förre Kommissionskollegan John Dalli nu kräver upprättelse och skadestånd.

Turerna kring EU:s snart två år gamla snusskandal skulle lätt kunna bli stoff för en såpa. Ett komplicerat mutdrama inom Europas mäktiga politiska elit med kopplingar till tobakslobbyn och korrupta affärsmän. I det senaste avsnittet har ordföranden i Kommissionen kallats till EU-domstolen i Luxemburg för att vittna. Där finns också hans tidigare maltesiske kollega. Denne säger att hans före detta chef ville förgöra honom och han kräver upprättelse efter att ha tvingats lämna sin post i vanära anklagad för att be om mutor i mångmiljonklassen.

Allt detta är sant. Idag var José Manuel Barroso kallad till EU:s domstol för att vittna. John Dalli, före detta kommissionär med ansvar för hälsofrågor stod som motpart. Dalli lämnade Kommissionen i oktober 2012 under oklara former efter en internutredning gjord av EU:s antikorruptionsbyrå, OLAF. Utredningen tydde på att Dalli hade kopplingar till en affärsman som i hans namn hade erbjudit svenska Swedish Match lindrigare snusregler inom EU mot en betalning på ungefär en halv miljard kronor. Dalli har hela tiden hävdat att han är oskyldig och sagt att han tvingats bort från sin post som Kommissionär. Genom domstolsförhandlingar vill han nu upphäva beslutet att skilja honom från hans kommissionsuppdrag och han vill även ha skadestånd. I dagens förhör ska han ha sagt att EU-chefen Barroso skrivit under hans dödsdom.

Kritiserad Kommission skjuter ifrån sig

När det blev Barrosos tur att snacka upprepade han vad han sagt tidigare. John Dalli tvingades inte bort från Kommissionen. Han valde själv att avgå. På Malta har dock nationella myndigheter inte hittat bevis nog för att ställa Dalli inför rätta och EU:s egen utredning har fått skarp kritik.

OLAF:s granskning höll inte måttet, byråns chef hade starka kopplingar till Kommissionen som var part i målet och man anklagas också för att ha använt olagliga metoder i undersökningen. Som svar på kritiken föreslog Kommissionen nyligen att en ny övervakare ska inskränka i OLAF:s granskningar och dess korruptionsutredare måste i framtiden  ha godkännande innan de kan gå in på en Kommissionärs kontor till exempel. Denna nya övervakare ska ligga under och finansieras av Kommissionen. Även detta förslag fick kritik, inte minst från öppenhets och antikorruptionsförespråkare.

I spåren av tobakshärvan har Barrosos avdelning också anklagats för att ha hållit hemliga möten med tobakslobbyister och företrädare för tobaksbolag, bland annat Swedish Match vilket strider mot EU:s regler. Från Kommissionens sida hävdar man bestämt att några hemliga möten med tobakslobbyister eller tobaksbolag aldrig ägt rum men den europeiska ombudsmannen, Emily O’Reilly, startade ändå en granskning rörande detta för några veckor sedan.

Snart två år efter det att EU:s snushärva började nystas upp dyker det alltså löpande upp nytt material som kan hålla såpan levande. Den lär nog hålla på ett tag till.

 

28 juni 2014
David Cameron

EU:s ledare valde Juncker

EU:s stats – och regeringschefer nominerade tillslut Jean-Claude Juncker som ordförande till EU-kommissionen de kommande åren. Därmed kör de över Storbritanniens David Cameron och ger i samma veva mer makt till EU-parlamentet.

Efter månader av kampanjer, för och emot, föreslog till sist EU:s ledare på ett toppmöte i Bryssel att Jean-Claude Juncker ska leda Kommission de kommande fem åren. Nomineringen av Luxemburgs förre premiärminister och mångåriga ledare för eurogruppen har kantats av historiska diskussioner och han är en minst sagt omdiskuterad politiker.

Han presenterades som de konservativas kandidat för ordförandeposten inför valet till Europaparlamentet i maj. Efter valet kom dock kritik från vissa EU-länder, däribland Sverige, då det inte är EU-parlamentet som ska ta fram kandidaten utan ledarna för EU:s medlemsländer. Men det kom också omfattande kritik, inte bara mot urvalsprocessen, utan även mot Juncker och den politik han står för.

Storbritanniens premiärminister David Cameron har varit den största kritikern. Han ser Jean-Claude Juncker som en man av den gamla EU-skolan där ökad Brysselstyrning och integration står högt på agendan vilket går stick i stäv med vad Cameron vill åstadkomma för att blidka den EU-kritiska opinionen på hemmaplan. Cameron satsat mycket politiskt kapital för att motarbeta Juncker och han har sagt att det valet i förlängningen kan leda till att Storbritannien lämnar unionen.

EU-kritisk Cameron överkörd

Normalt nomineras kandidaten till ordförandeposten i Kommission med enhällighet utan omröstning. Denna gång var det inte möjligt då Cameron insisterade på att rösta om saken. Trots intensivt kampanjande fick han tillslut bara med sig Ungerns Viktor Orbán som också röstade emot Juncker. De andra röstade för.

Det var ett hårt bakslag för Cameron som på mötet i Bryssel beskrev nomineringen som ett allvarligt mosstag.

“Det är en dålig dag för Europa. Det riskerar att underminera medlemsstaterna och deras nationella parlament och det ger mer makt till Europaparlamentet.  Hade vi arbetat tillsammans hade vi kunnat få fram en alternativ kandidat”, sa en besviken David Cameron.

Nu återstår bara för Jean-Claude Juncker att bli godkänd av ledamöterna i EU-parlamentet. Det är mer av en formalitet då han har starkt stöd därifrån. Omröstningen i parlamentet sker i mitten av juli.

 

13 juni 2014
David Cameron

Val av ordförande – EU:s huvudvärk

I valet av ny kommissionsordförande har EU försatt sig i ett politiskt dilemma. Parlamentets ledare har hotat med veto om inte konservative Jean-Claude Juncker föreslås. Samtidigt finns det starkt motstånd mot honom från flera EU-länder. Politisk prestige står på spel och hur man än gör är det någon som förlorar.

Med förhoppningen att öka intresset för valet till Europaparlamentet trasslade EU in sig i en politiskt jobbig situation när det gäller valet av nästa ordförande i Kommissionen. De politiska grupperna i parlamentet tog före valet i maj fram kandidater, så kallade Spitzenkandidater, som skulle kandidera till att bli nästa ordförande i EU-kommissionen. Tanken var att kandidaten från den politiska familj som fick flest röster i parlamentet också skulle bli ordförande i Kommissionen. Något som skulle höja ribban i valet och öka valdeltagandet. Mycket riktigt steg valdeltagande med 0,1 procent.

Problemet var bara att det enligt EU:s regler är medlemsländerna som ska föreslå vem som ska bli ordförande i Kommissionen baserat på det europeiska valresultatet. Det är inte upp till parlamentet att utse kandidaterna. Och nu är man i en svår sits då flera länder inte alls vill se den kandidat ”som vann”, nämligen Luxemburgs före detta premiärminister Jean-Claude Juncker från den konservativa partigruppen EPP.

Storbritannien hotar att lämna EU

Flera länder, däribland Sverige, ställer sig skeptiska till Juncker som ny Kommissionsordförande. Hans främsta motståndare är dock den brittiske premiärministern David Cameron som anser att det är helt oacceptabelt att välja Juncker. Valresultatet i maj, där extrem- och anti-EU-partier gick starkt framåt talar sitt tydliga språk menar Cameron. EU behöver förändring och Juncker står för allt annat än förändring. Luxemburgaren har gått i den gamla EU-skolan och inget kommer att förändras med honom vid det europeiska rodret. Snarare kommer han fortsätta styra skutan i en en allt mer federalistisk riktning vilket går stick i stäv med Camerons och britternas ambitioner.

Cameron har kampanjat aktivt för att stoppa Juncker och idag skriver han till exempel i Svenska Dagbladet ogillande om ur Europaparlamentet försöker roffa åt sig makt och både utse och godkänna kandidaten för kommissionens nya ordförande.

Det här konceptet godkändes aldrig av det Europeiska rådet. Det förhandlades inte mellan de europeiska institutionerna. Och det ratificerades aldrig av de nationella parlamenten”, skriver Cameron i dagens debattartikel.

Den brittiske premiärministern menar också att väldigt få av de 43,1 procent av de europeiska medborgarna som gick och röstade var medvetna om att de också skulle välja bland de så kallade Spitzenkandidaterna.

Ingenstans nämndes Juncker på valsedlarna. Till och med i Tyskland, där konceptet ”Spitzenkandidaten” uppmärksammades mest, visste bara 15 procent att han var en kandidat” skriver Cameron vidare.

Skulle Juncker ändå bli vald har Cameron sagt att han kan tvingas skynda på britternas utlovade omröstning om EU vilket kan göra att landet i förlängningen lämnar unionen.

Parlamentet hotar med veto

Samtidigt hotar ledarna för de politiska grupperna i parlamentet med veto om någon annan än Juncker föreslås. De har precis haft möten med Rådets ordförande Herman Van Rompuy som har fått den delikata uppgiften att förhandla å EU-ländernas vägnar. Efter dessa möten säger nästan samtliga politikgrupper, från höger till vänster, att den enda acceptabla kandidaten är Jean-Claude Juncker. Att välja någon annan vore ett odemokratiskt svek mot de europeiska väljarna och parlamentet kommer rösta ner alla andra kandidater som rådet kan tänkas komma på.

Vem som än föreslås och sedermera väljs är det därmed någon som tappar ansiktet. Cameron har satt mycket politisk kraft bakom sin kampanj mot Juncker och blir han ändå vald är det ett stort bakslag för honom personligen. Väljs någon annan är det ett demokratiskt bakslag enligt EU-parlamentet som då också har fört en kampanj som senare visade sig var mer eller mindre en bluff.

Senare i juni ska EU-ländernas ledare träffas för att försöka enas kring en kandidat. Belsutet fattas med kvalificerad majoritet vilket betyder att man i teorin kan köra över Storbritannien. Normalt försöker man dock vara eniga i dessa beslut. I mitten på juli hoppas man att Parlamentet kan rösta och godkänna den kandidat som föreslås.

11 juni 2014
Apple

Skattesmäll för Apple och Starbucks i EU?

EU-kommissionen vill sätta stopp för multinationella bolags aggressiva skatteplanering i Europa och ska granska några jättar närmare. Det gäller Apple, Starbucks och Fiat som kan få betala mer skatt för sina europeiska verksamheter.

- När offentliga budgetar dras åt är det särskilt viktig att multinationella företag betalar sin rättvisa del av skatten, säger EU:s konkurrenskommissionär Joaquín Almunia.

Han har idag formellt startat en undersökning som rör tre specifika skatteavtal. Det gäller Apple i Irland, kaffejätten Starbucks i Nederländerna samt Fiat i Luxemburg. Kommissionen har tittat på deras skatteavtal sedan i höstats och särskilt då på så kallad transfer-prissättning där bolagens olika dotterbolag fakturerar varandra i syfte att minimera skatten. Kommissionen misstänker att bolagen har fått konkurrensfördelar genom att betala för lite i skatt jämfört med andra bolag på samma marknad. Det är dock inte bolagen i sig som ska granskas utan enbart EU-länderna som har givit dem skattelättnader vilket Kommissionär Almunia menar kan bryta mot EU:s statsstödsregler. Enligt dessa regler får EU:s medlemsstater i regel inte subventionerna privata företag.

Apple betalade 4 % skatt

EU har de senaste åren lagt mer fokus på att bekämpa skattesmitning och aggressiv skatteplanering. Det är känt att multinationella bolag många gånger betalat väldigt lite skatt genom att utnyttja de lagliga kryphål som finns inom Europa. Apple ska till exempel ha betalat mindre än fyra procent skatt på sina vinster utanför USA genom att förlägga huvudkontoret till irländska Cork. Starbucks uppges i sin tur ha betalat några få miljoner i skatt under 2000-talet trots vinster i mångmiljardklassen. Totalt sägs skattesmitning kosta EU en biljon euro varje år.

Som svar på EU:s granskning säger dock Apples företrädare idag att man minsann inte alls fått någon skatterättslig särbehandling på Irland. Faktum är att bolagets irländska skatt har tiodubblats sedan 2007 uppger bolaget. Det återstår att se vad EU:s granskning visar. Irländska myndigheter har i alla fall varit samarbetsvilliga enligt Kommissionen.

Fler länder och bolag kan granskas

Även de nederländska myndigheterna har varit samarbetsvilliga. Luxemburg däremot har inte lämnat ut all den information som Kommissionen begärt. Skulle undersökningen visa att de tre länderna har brutit mot EU-reglerna och givit bolagen otillåtna statsstöd kan Apple, Starbucks och Fiat tvingas betala tillbaka skattepengar till staterna.

Fler länder och bolag kan också komma att granskas framöver. Total har konkurrenskommissionär Joaquín Almunia begärt mer information från nio EU-länder.

Fler inlägg om: , , , ,
5 juni 2014

EU-kommissionen tvivlar på Riksbankens obereoende

Svenska Riksbanken kan utsättas för politiska påtryckningar och är dessutom ekonomiskt beroende av Riksdagen. Det konstaterar EU-kommissionen i en färsk rapport.

Inför alla viktiga penningpolitiska beslut ska Riksbanken på förhand informera regeringen. Enligt EU-kommissionen kan sådan löpande dialog mellan centralbank och styrande politiker öppna upp för att svenska regeringen försöker påverka de penningpolitiska besluten samtidigt som det begränsar Riksbankens möjlighet att agera självständigt.

Kommissionen anser att regeringen, liksom gemene man, bara ska få reda på Riksbankens beslut när de väl är fattade.

Man har också synpunkter på Riksdagens inflytande över Riksbankens finanser. Riksdagen fastställer bankens resultat och balansräkning och bestämmer hur vinsten ska användas. Det gör att den svenska centralbanken även är ekonomiskt beroende resonerar Kommissionen.

På Riksbanken tar man dock kritiken med ro. Det är inget nytt och liknande påpekanden har gjorts flera gånger tidigare i Kommissionens publikationer säger man.

Kommissionens synpunkter på Riksbankens oberoende presenteras i en rapport om icke euroländer kvalar in för att införa euron som valuta och de är några av anledningarna till att Sverige inte skulle kunna ersätta kronan med euron i dagsläget. Men då det inte är aktuellt lär inte Kommissionens påpekanden få något större genomslag i Sverige.

3 juni 2014
EU

EU-kommission vill se marknadshyror i Sverige

Sverige bör införa marknadshyror och öka amorteringskraven, tyskar ska öppna upp plånboken medan fransmän ska hålla igen. Och Italien måste, trots tillskott från droghandel och prostituerade, fortsätta med ekonomiska reformer.

När EU-kommissionen gav sin årliga rekommendation till Sverige pekade man återigen på brister på den svenska bostadsmarknaden. Privatpersoner har tagit på sig för stora skulder resonerar Kommissionen som gärna ser att Sverige ökar på amorteringskraven och minskar skatteavdragen för räntor på bolån. För att öka utbudet av bostäder förespråkar EU:s tjänstemän även marknadshyror. Det är liknande risker som Kommissionen sett i Sverige i tidigare granskningar. Som tidigare noterar man också att Sverige, jämfört med de flesta andra EU-länder, står starkt med sunda offentliga finanser.

EU-kommissionens årliga granskning bjöd annars på få överraskningar. Tyskland, som ses som Europas ekonomiska motor, uppmanades återigen att vidta åtgärder för att stimulera inhemsk efterfrågan. Och som väntat påpekade man att Frankrike, där det mesta går åt fel håll och president Hollande har kraftig motvind, har en hel del jobb framför sig. Man kan tolka Kommissionens franska rekommendation som att man tvivlar på att regerings nya ekonomiska plan är tillräcklig för att nå EU:s underskottsmål på max 3 % av BNP. Enligt planen ska Frankrike spara 50 miljarder euro de kommande tre åren. På presskonferensen gav dock Kommissionens ordförande, José Manuel Barroso, sitt stöd till Frankrike.

- Vår analys visar att de franska åtgärderna går i rätt riktning. Vi tror att Frankrike kan uppfylla sina europeiska åtaganden om åtgärderna faktiskt införs, sa Barroso på presskonferensen i Bryssel.

Samtidigt kan Frankrike få stöd av ECB senare i veckan om centralbanken sänker räntan och inför negativ depositränta. Det skulle kunna pressa ner euron och ge stöd till fransk export som vacklar.

Droger och prostitution stimulerar italiensk ekonomi

Många EU-länder har en hel del jobb att göra för att modernisera sina ekonomier och göra dem mer konkurrenskraftiga. Det gäller inte minst Italien även om landets statistik organ gör allt i sin makt för att snygga till landets trista siffror. För två veckor sedan meddelade Istat som är den största leverantör av italiensk statistik att man skulle inkludera droghandel och prostitution i den italienska BNP:n. Då landet har en relativt stor svart marknad skulle det kunna pumpa upp tillväxten rejält och därmed sänka underskottet och ge mer utrymme för regeringen att spendera.

Siegfried Top, ekonom på banken KBC i Bryssel som följer utvecklingen i de europeiska länderna, konstaterar dock att det inte skulle lösa Italiens verkliga ekonomiska problem.

- Du kan inte beskatta de här svarta aktiviteterna så det fyller ingen funktion. Det är bara en artificiell ökning av BNP, säger Siegfried Top.

Krisländer granskas igen

EU-kommissionens granskning inkluderar inte de länder som lyder under ett stödprogram, så som Grekland och Cypern. Däremot inkluderas nu de tidigare krisländerna Irland och Portugal som har lämnat sina åtgärdsprogram. Kommissionen noterar att såväl Irland som Portugal har gjort framsteg och minskat underskotten och stärkt banksektorn i sina respektive länder. Utmaningar som hög arbetslöshet kvarstår men man ser det som positivt att krisländerna har lämnat sina åtgärdsprogram utan ytterligare stöd. Siegfried Top på KBC ser ändå vissa risker med ländernas agerande och tycker nog ändå att åtminstone ett av dem borde tagit emot mer stöd.

- För Irland var det ett styrkebesked. Portugal ser inte lika starkt ut ekonomiskt och författningsdomstolen har precis, återigen, sagt nej till vissa av åtgärderna som regeringen har föreslagit, säger han.

Portugal måste nu hitta nya sätt att spara och Top poängterar att det kan bli svårt när man nu inte längre har samma tryck på sig från internationella långivare att leverera besparingar.

Fler inlägg om: , , ,
27 maj 2014
EU

Val av ny EU-ledare dröjer

EU:s ledare träffas ikväll i Bryssel för att prata om det europeiska valet och börja reda ut vem som ska bli ny ordförande i Kommissionen. EU-vännen Jean-Claude Juncker är den främsta kandidaten men han motarbetas av flera länder. Vad Sverige tycker är oklart, Fredrik Reinfeldt tycker det är för tidigt att nämna namn.

Enligt EU:s regler ska Fredrik Reinfeldt och de andra europeiska stats- och regeringscheferna föreslå en ny ordförande i EU-kommissionen baserat på resultatet i helgen val till Europaparlamentet. Där blev den konservativa och kristdemokratiska partigruppen störst och den hade på förhand valt Luxemburgs före detta premiärminister Jean-Claude Juncker till sin kandidat. Han är en erfaren Brysselpolitiker med bakgrund som mångårig ledare av eurogruppen och han ses som en förespråkare av ökad integration inom EU. Han har stöd av tunga EU-länder som Tyskland men han är ändå inget självklart val.

EU behöver en förändring”

Storbritanniens David Cameron är en av Junckers främsta motståndare. Hans EU-vänliga hållning går stick i stäv med Camerons egna mer EU-kritiska ambitioner och den brittiske premiärministern bedriver nu en kampanj för att sätta käppar i hjulen för Juncker och hans färd mot ordförandeposten.

Med tanke på det växande stödet för främlingsfientliga och EU-kritiska partier ser Cameron Juncker som en högst olämplig kandidat.

”Vi behöver en förändring. Bryssel har blivit för stort, bossigt och klåfingrigt. Europa måste fokusera på tillväxt och jobb och inte försöka göra så mycket. Och vi behöver folk som styr EU som förstår detta, sa David Cameron alldeles innan kvällens möte.

Cameron, som har stöd av bland annat Ungern, kommer sannolikt ta upp Juncker när han träffar Fredrik Reinfeldt och ledarna för Tyskland och Nederländerna i Sverige om några veckor. Reinfeldt vill dock i nuläget inte namnge någon person. Däremot ger han parlamentet en avhyvling för att på förhand ha valt kandidater.

Sverige gillar inte parlamentets agerande

Fredrik Reinfeldt gillar inte att Europaparlamentet har tolkat EU:s regler som att de på förhand har rätt att utse kandidater från respektive partigrupp där vinnaren blir kandidaten från den politiska familj som får flest röster i det europeiska valet. Det diskvalificerar många personer och enligt den svenske statsministern är det först nu som processen att välja ny kommissionsordförande börjar.

”Detta är början på en process. Vi är inte färdiga att namnge ikväll”, säger han.

Reinfeldt tror att man under kvällens möte endast kommer ge rådets ordförande Herman Van Rompuy mandat att börja diskutera med parlamentet, inget annat.

Konservativ ordförande trolig

Även om Juncker inte blir vald i slutändan så lär det bli en konservativ politiker som tar över José Manuel Barrosos ordförandeklubba i Kommissionen. Alternativ som nämns till Juncker är bland andra Polens premiärminister Donald Tusk och Irlands dito Enda Kenny. Även den finske statsministern Jyrki Katainen ses som ett möjligt alternativ, dock inte av honom själv.

”Jag hoppas att det inte blir för mycket politisk rävspel. Det enklaste vore om Juncker blev ordförande. Han var vår toppkandidat och jag stödde honom före valet, jag stödjer honom efter valet”, säger Katainen.

Sannolikt kan EU:s stats – och regeringschefer välja en kandidat, Juncker eller någon annan, vid nästa möte om en dryg månad. Därefter måste den personen godkännas av en majoritet av ledamöterna i parlamentet.

26 maj 2014
EU

Extrempartier framåt i EU-val

Främlingsfientliga och EU-kritiska partier gick starkt framåt i helgens EU-val medan de etablerade partierna blev de stora förlorarna. Vissa befarar att valresultatet kommer förhindra framtida lagstiftning. Det gäller särskilt inom det ekonomisk-politiska samarbetet som är viktigt för eurons fortlevnad.

Även om de etablerade partigrupperna i Europaparlamentet fortfarande är i majoritet efter helgens val så backade de kraftigt. Konservativa och kristdemokratiska EPP, som är den största gruppen, förlorade hela 62 platser och fick sammanlagt 212. Det motsvarar drygt 28 procent av EU-parlamentets stolar. Socialdemokratiska S&D, som är näst största partigrupp, backade med nio platser och liberala gruppen tappade elva.

Samtidigt gick främlingsfientliga och EU-kritiska kandidater framåt. I Frankrike blev Le Pens nationalistiska Front National största parti och i Danmark fick invandringsfientliga Dansk Folkeparti flest röster. Även i flera andra EU-länder gick främlingsfientliga partier framåt och knep platser i parlamentet, däribland de grekiska nynazisterna i Gyllene Gryning. I Storbritannien var det istället EU-kritiska Ukip som fick flest röster. Liknande gick det i Italien där komikern och EU-skeptikern Beppe Grillo kom på andra plats.

Hur mycket makt dessa kandidater kommer att få i det framtida beslutsfattandet inom EU är än så länge oklart. Skulle de lyckas gå samman och bilda nya politiska grupper inom parlamentet har de större chans att påverka beslut. Då får de offentliga EU-medel, de kan bli ledare i kommittéer och tilldelas huvudansvaret som så kallade rapportörer för enskilda beslut i parlamentet. För att bilda en politisk grupp krävs att minst 25 ledamöter från sju olika länder går samman. De nya politiska formationerna kommer jobbas fram de kommande veckorna.

Alarmklockor borde ringa”

På det europeiska nätverket mot rasism, ENAR (European Network Against Racism) är de oroade över främlingsfientliga kandidaternas framgångar.

”När det finns sådant stöd för rasistiska partier, upp till 25 procent i Frankrike, då borde det ringa alarmklockor hos de mer etablerade partierna och samhället i stort”, säger ordförande i ENAR, Sarah Isal.

Hon menar att även om dessa politiker möter stort motstånd från en majoritet av de andra ledamöterna så kan det försena och även hindra beslutsfattande av mer progressiva lagar.

De kan också, tillsammans med EU-kritiska ledamöter, störa det ekonomisk-politiska arbetet som syftar till att få ordning på¨de europeiska finanserna.

Mycket av den medicin som skrivits ut de senaste åren som botemedel mot den ekonomiska krisen har varit ökad styrning på EU-nivå inom bankunionen och EU-granskning av nationella budgetar. Det betyder att länder delvis ger upp makten över sin ekonomiska politik. Om allt fler väljare vill se minskad europeisk integration riskerar det att skapa fler frågetecken kring europeisk ekonomi och euron och dess framtid. Och i ljuset av valresultat kan man också konstatera att den politiska union och Europas Förenade Stater som Kommissionens ordförande, José Manuel Barroso, pratat om ter sig väldigt avlägsen.

Fler inlägg om: , , ,
5 maj 2014
deflation

EU bortser från deflationshot i prognos

EU-kommissionen ser flera ljusglimtar i sin ekonomiska vårprognos där till och med krisen på arbetsmarknaden har börjat lätta. Värt att notera är dock att man skriver ner inflationen för i år viket ger bränsle till de bedömare som menar att EU måste ta hotet om deflation på större allvar.

Kommissionen spår att EU:s ekonomi kommer växa 1,6 procent i år för att sedan öka ytterligare 2,0 procent 2015. För euroområdet är motsvarande siffror 1,2 respektive 1,7. Man ser hur den ekonomiska återhämtningen fortsätter, medlemsländernas underskott minskar och investeringar kommer tillbaka.

Sim Kallas, normalt transportkommissionär men som hoppar in för ekonomikommissionär Olli Rehn när denne är ute och valkampanjar, ser till och med positiva tecken på den prekära europeiska arbetsmarknaden. Jämfört med den prognos som Kommissionen gjorde i höstas skriver man ner arbetslösheten för året som man tror kommer landa på 10,5 procent i hela EU och 11,8 procent inom euroområdet.

Sim Kallas gör dock som kollegan Rehn brukar göra och påpekar att dessa siffror bygger på att man inte tappar fart utan håller uppe reformtakten i Europa.

Deflation inget stort hot

En annan siffra som man skriver ner jämfört med analysen för ett halvår sedan är inflationen. Kommissionen kapar inflationssiffran för euroländerna för 2014 med nästan hälften, från 1,5 ner till 0,8 procent. För hela EU tror man att inflationen i år kommer ligga på 1,0 procent, även det en nedskrivning från prognosen i höstas. Dessa siffror ger bränsle till de bedömare som menar att EU måste ta hotet om deflation på mycket större allvar.

Deflation kan slå mot den europeiska ekonomin då importen blir dyrare och man drar in mindre pengar på export. Samtidigt kan det hindra återhämtning i de ekonomiskt svagare länderna i södra Europa om även Tyskland skulle gå mot deflation eller väldigt låg inflation.

Den låga inflationen är också ett tecken på att europeiska konsumenter håller i plånboken och inte är villiga att konsumera vilket kan bli ett problem då den framtida tillväxten är tänkt att komma från just inhemsk efterfrågan i större utsträckning än tidigare.

EU-kommissionen ser dock ingen större fara med den låga inflationen. Det är osannolikt att man skulle se deflation inom hela EU eller euroområdet skriver man. Och även om en lång period med låg inflation medför risker så tror man att en fortsatt ekonomisk återhämtning kommer mildra den faran.

Fler inlägg om: , , ,