Tagg: Apple

Apple typexempel för farorna med den kinesiska marknaden

Publicerat den 28 april 2016 kl. 14:54

Många västerländska konsumentföretag har på senare tid satsat stort på den kinesiska marknaden. Ett typexempel är Apple, vars telefoner sedan några år tillbaka är en självklar statuspryl för Kinas medelklass.

Under sista kvartalet 2014 stod Kina för 22 procent av Apples globala försäljning, och i fjol rapporterades att Kina övertagit USA som världens största marknad för iPhones.

Under fjolårets andra kvartal ökade försäljningen av Apples telefoner med 70 procent i Kina, och under det tredje kvartalet ökade Apples totala intäkter från regionen ”Greater China” (som även inkluderar Hongkong och Taiwan) med hela 120 procent.

Under det kvartal som omfattade jul- och nyårshelgen 2014-2015 samt det kinesiska nyåret stod Apple för över en fjärdedel av alla smartphones som såldes i Kina, trots dyrare priser än många konkurrenter. Vid fjolårets början var iPhone 6 den mest sålda telefonen i hela Kina, och på tredje plats återfanns iPhone 6S.

Men Apples senaste kvartalsrapport ger vid handen att företaget inte längre kan förlita sig på Kina. Under första kvartalet 2016 rasade nämligen Apples försäljning på den kinesiska marknaden med 26 procent. Företagets andel för sålda smartphones i Kina sjönk till 12 procent från 18 procent samma kvartal året innan.

Utvecklingen i Kina tvingade de facto Apple att rapportera sitt första negativa kvartal på 13 år, då företagets globala intäkter sjönk med 13 procent januari-mars i år. Den kinesiska marknaden stod för 58 procent av minskningen.

Apples kinesiska besvikelse beror på flera faktorer, som alla västerländska konsumentföretag bör beakta innan de storsatsar i eller förlitar sig på Kina:

1 – En vikande marknad: Ingen vet riktigt hur det egentligen står till med den kinesiska ekonomin. Under fjolåret ökade landets BNP ”bara” med 6,9 procent vilket var den lägsta tillväxten på 25 år. Prognosen för 2016 ligger på mellan 6,5 och 7 procent.

Men som jag skrivit här på Finansliv tidigare, så tror många bedömare att tillväxten redan nu är mycket lägre än så. Viktiga faktorer som elförbrukning och tågfrakt indikerar att den kinesiska ekonomin under fjolåret bara växte med ett par procent.

Oron späddes på ytterligare då Liaoning, hem åt 45 miljoner kineser, som första provins på sju år rapporterade en negativ ekonomisk tillväxt på 1,3 procent för första kvartalet 2016.

Ekonomins tillstånd speglar av sig på marknaden för smartphones som helhet. Så sent som 2013 så växte försäljningen av smartphones i Kina med 50 procent årligen. I fjol var tillväxten dock bara 2,5 procent enligt analysfirman IDC, som räknar med att försäljningen av smartphones i Kina kommer stagnera ytterligare i år och ligga på omkring 2 procent.

2 – Starkare inhemsk konkurrens: Samtidigt som Apples rasade i Kina under årets första kvartal så ökade Huawei sin försäljning av smartphones med 50 procent till 16 miljoner enheter. Det innebar att den inhemska tillverkaren passerade Apple, då antalet sålda iPhones samma kvartal sjönk från 16 till 13 miljoner.

Oppo, Vivo och Xiaomi är andra kinesiska tillverkare som tar marknadsandelar från Apple inte bara i Kina utan även globalt; flera av dem har ökat sin totala försäljning med över 100 procent sedan fjolårets första kvartal.

Anledningen är helt enkelt att kinesiska tillverkare nu har en brantare teknisk utvecklingskurva, och kan erbjuda produkter med lika stor skärm och samma finesser som Apple till ett mycket lägre pris. Dessutom har de en stor fördel på den inhemska marknaden vad gäller lokalanpassning och digital marknadsföring.

3 – Myndigheternas oförutsägbarhet: Under förra veckan blockerades iTunes och iBooks i Kina. Det skedde plötsligt och helt utan förklaring. Än i dag har myndigheterna inte gett någon motivering till censuren eller huruvida tjänsterna kan komma att bli tillgängliga i Kina igen.

Media i Hongkong tror att blockeringen hänger samman med att den i Kina förbjudna filmen ”Ten Years” finns tillgänglig på iTunes. Spelfilmen skildrar ett Hongkong som i framtiden blivit allt mer likt det kinesiska fastlandet på grund av Pekings ökande makt och inflytande över staden.

Andra kopplar samman blockeringen med att Apple vägrat dela sin källkod med kinesiska myndigheter trots upprepade förfrågningar under två års tid. Oavsett anledning så utgör detta ännu ett bevis på hur utelämnade utländska aktörer är inför Kinas oförutsägbara makthavare, som ofta favoriserar inhemska företag eftersom de är lättare att kontrollera.

Samtliga trender återspeglas även inom bilindustrin där försäljningen i Kina för bara någon handfull år sedan växte lavinartat; 2009 med 38,8 procent och året därpå med 32,4 procent. En slö tillväxt kombinerat med en börskrasch innebar dock att bilförsäljningen i Kina bara ökade med omkring 4 procent i fjol.

Dessutom brottas många utländska tillverkare med strängare kinesiska krav angående utsläpp och bränsleeffektivitet. Detta fick Toyota att föregående helg – inför Beijing Auto Show – erkänna svårigheten med sin målsättning att sälja två miljoner bilar om året i Kina senast 2025.

För att hantera den plötsliga omställningen på Kinas marknad ska Toyota nu fokusera på mindre bilar och på plug-in-hybrider.

Samtidigt kungjorde Volkswagens Kinachef investeringar på närmare 40 miljarder kronor i sitt kinesiska samriskbolag i år, trots att företagets försäljning här sjönk med 3,4 procent under fjolåret. Pengarna ska användas till satsningar på elbilar, hybrider och SUV:s.

Vad gäller Apple så är det nu istället den indiska marknaden som levererar några av företagets högsta tillväxtsiffror. Försäljningen av iPhones i Indien ökade med hela 56 procent under årets första kvartal; en utveckling som hjälptes av lanseringen av den billiga modellen iPhone SE.

Även om försäljningen av såväl iPhones som bilar i Indien ännu bara utgör en bråkdel av dito i Kina, så är det nog här och i andra asiatiska länder som västerländska konsumentföretag får leta efter tvåsiffrig tillväxt i framtiden.

Svenskt storbolag anklagat för skattesmitning

Publicerat den 17 mars 2016 kl. 18:20

Vi betalar skatt och vi följer alla lagar och regler. Det var budskapet från IKEA och andra storbolag som anklagats för skattesmitning när de frågades ut i EU-parlamentet i Bryssel. Många parlamentariker var kritiska och menade att bolagen måste ta ansvar och bidra till de samhällen där de gör sina vinster och inte göra allt i deras makt för att undvika skatt.

IKEA var ett av bolagen som hade accepterat inbjudan att komma till EU-parlamentets särskilda utskott för skattefrågor för att prata om skattepolicies och skattesmitning. Utskottet, som skapades i spåren av Luxleaks-skandalen, hade bjudit in sju multinationella bolag. Fiat, Chrysler och Starbucks tackade nej. IKEA, Apple, Google och McDonald’s valde att möta parlamentarikerna ansikte mot ansikte och de kom med ett gemensamt budskap.

– Vi betalar skatt där vi verkar och vi följer lagen, sa Cathy Kearney, vice-chef för Apple europeiska verksamhet.

Representanter för de andra storbolagen upprepade gång på gång liknande uttalanden under den tre timmar långa utfrågningen.

EU förlorar över 500 miljarder per år

Enligt OECD försvinner mellan 4-10 procent av de företagens globala inkomstskatter varje år genom skattesmitning. Det motsvarar 100-240 miljarder USD globalt. Enligt EU-parlamentet gör EU förluster på mellan 50-70 miljarder euro, motsvarande 460-650 miljarder kronor, varje år.

Bolagen som deltog i parlamentets utfrågning vidhåll trots detta att just de betalar skatt. Cathy Kearney menade att Apple troligtvis är världens största skattebetalare. Googles representant sa att bolaget betalat 19 procent i skatt de senaste åren, nära det europeiska snittet på 20 procent. McDonald’s hade betalat ännu mer. Detta lindrade dock inte kritiken från majoriteten av parlamentarikerna.

Flera ifrågasatte bolagens resonemang. En av dem var den tyska socialdemokraten Peter Simon.

– Varje gång jag hör teknokrater säga att detta är helt normalt, att alla gör så hör så blir jag upprörd, sa, Peter Simon som också beskyllde storbolag som IKEA för gå så långt som är lagligt möjligt för att undvika skatt.

Bolagen gör inget fel

Samtidigt fick företagsrepresentanterna stöd från några ledamöter i skatteutskottet. En av dem som ställde sig på bolagens sida var den svenska moderaten Gunnar Hökmark.

– Det är lite bakvänt att vi anklagar framgångsrika företag för att de följer reglerna. Antingen är reglerna bra eller dåliga, men det är inte bolagen som gör fel när de följer dem, resonerade han.

Gunnar Hökmark menade därmed att det är upp till lagstiftarna att skapa mer effektiva regler. Det är också något som både OECD och EU har arbetat med de senaste åren.

EU-kommissionen presenterade i januari ett paket av åtgärder för att komma tillrätta med skattesmitning. Man vill bland annat minska bolagens möjligheter att föra över vinster till dotterbolag i lågskatteländer och man kräver att bolagen ska redovisa nyckeltal för sina verksamheter land-för-land. Grundtanken är att bolagen ska betala skatt där de verkar. För att åtgärderna ska bli verklighet krävs dock godkännande från EU:s medlemsländer. Dessa uppges inte vara så sugna på att vässa de europeiska skattereglerna.

EU-länder en del av problemet

De som propagerar för mer rättvis bolagsbeskattning menar att flera av EU:s medlemsländer är en del av problemet snarare än en del av lösningen på skattesmitningsfrågan. De pekar på långtgående skattefördelar som enskilda länder ger till storbolag. Länder som nämns är bland annat Luxemburg och Nederländerna, som just nu leder arbetet inom EU, men även Irland pekas ut på grund av landets låga bolagsskatt på 12,5 procent.

– Vissa EU-länder prostituerar sin suveränitet, sa tyska miljöpartisten Sven Giegold, efter utfrågningen i EU-parlamentet.

Kampen om 1,16 miljarder smartphones!

Publicerat den 30 januari 2015 kl. 10:40

Få har väl missat Apples rekordrapport från fjolårets sista kvartal med 74,5 miljoner sålda Iphones och en vinst på 18 miljarder dollar, vilket var den största vinsten någonsin av ett privat företag.

Detta berodde i mångt och mycket på nya modellerna Iphone 6 och Iphone 6 Plus, samt att försäljningen i Kina ökade med 70 procent jämfört med samma kvartal året innan.

För något år sedan var Apple blott den sjätte största försäljaren av smarta telefoner i Kina, men i och med lanseringen av dessa modeller med större skärm uppskattas företaget under det föregående kvartalet ha legat allra högst upp på listan.

Men det är inte bara Apple som går framåt. Totalt såldes under fjolåret 1,167 miljarder smarta telefoner världen över, vilket var en ökning med 25,9 procent från 2013.

Detta enligt nya siffror från det taiwanesiska konsult- och analysföretaget TrendForce, som särskilt pekade ut 2014 som ett bra år för de kinesiska tillverkarna som tog en allt större del av den globala marknaden. Tillsammans sålde de kinesiska aktörerna 453 miljoner smarta telefoner; nästan 40 procent av totalantalet. Sex av de tio största tillverkarna var under fjolåret kinesiska.

Samsung ligger fortfarande i topp med 28 procent av världsmarknaden. Det var dock ett svårt år för koreanerna som backade från fjolårets notering på 32,5 procent. Företagets dyra modeller mötte hårt motstånd från Iphone 6, medan modellerna i prisklass medel och billig slaktades av de allt mer prisvärda kinesiska alternativen. Samsungs tillväxt under fjolåret blev därmed endast 8,4 procent.

Hade det inte varit för den nya telefon som Apple lanserade under hösten hade företaget riskerat falla i samma fälla som Samsung. Det sista kvartalets försäljning utgjorde mer än en tredjedel av de 191 miljoner smarta telefoner som Apple sålde i fjol. Sammantaget gav det en försäljningstillväxt på 24,5 procent för fjolåret som helhet, och en global marknadsandel på 16,4 procent vilket var i princip var en lika stor andel som under 2013.

På tredje plats hittar vi Lenovo (för övrigt världens största PC-tillverkare) som under fjolåret ju förvärvade Motorola från Google. Tack vare sammanslagningen mer än fördubblades Lenovos försäljning i fjol och uppgick till över 90 miljoner enheter. Också marknadsandelen steg från 4,9 till 7,9 procent.

Koreanska LG är en något oväntad uppstickare på fjärde plats, med 70 miljoner sålda enheter och en försäljningsökning på över 75 procent. Detta beror enligt TrendForce på ett par nya modeller vars skärmar har en upplösning på 2K. Detta har möjliggjorts av att LG, som ju annars är mest känt för sina tv-apparater, ligger långt fram på detta forskningsområde och tillverkar sina egna skärmar.

Därefter kommer Ericssons telekomkonkurrent Huawei som under fjolåret stod för 5,9 procent av världsmarknaden; bara 0,1 procent efter LG. I rena tal innebär det 70 miljoner sålda telefoner och en tillväxt på cirka 70 procent.

Huaweis framgångar bygger på att man byggt en egen processor som används i den nya populära modellen Honor 6. Man har också en god erfarenhet och bra kontakter inom telekom, vilket har underlättat företagets utlandsexpansion. Under fjolåret sålde Huawei 52 procent av sina telefoner utomlands; en andel som företaget i år vill öka till 60 procent.

Målsättningarna för i år inkluderar dessutom att spräcka drömgränsen på 100 miljoner sålda enheter. Detta trots att man under det gångna året skrotat en hel rad billigare modeller för att satsa på de något dyrare telefonerna som ger högre vinst.

Just utanför topp fem kommer Xiaomi, denna kinesiska tillverkare som under de senaste veckorna varit på allas (eller i alla fall alla tekniknördars) läppar. Det inte ens fem år gamla företaget har dubblat sin försäljning varje år sedan 2012, och mäktade i fjol med att sälja 61,5 miljoner smarta telefoner vilket var en tillväxt på över 200 procent från 2013.

För den som är nyfiken på företagets historia och bakgrund, så skrev jag mer ingående om Xiaomi på Finansliv i fjol.

Förutom de nya fantastiska försäljningssiffrorna och en målsättning att sälja 100 miljoner telefoner under 2015, är det också värt att uppmärksamma Xiaomis ambition att stjäla marknadsandelar från Apple.

Tidigare i veckan lanserades nya modellen Mi Note, vilken företagets vd Lei Jun beskrev som ”kortare, tunnare och lättare än Iphone 6 Plus” fast med en något större skärm på 5,7 tum. Det första lasset av Mi Note sålde slut på mindre än tre minuter vilket säkert har att göra med priset på under 3 000 kronor, vilket är mindre än hälften av vad en Iphone 6 eller Samsung Galaxy Note 4 kostar.

Nästa omgång Mi Note kommer börja säljas 3 mars, och enligt Xiaomi har telefonen redan reserverats av inte mindre än 220 miljoner kunder. Under mars börjar även Mi Note Pro att säljas. Den kommer vara någon tusenlapp dyrare men ha bättre prestanda; skärmen är fortfarande större än Iphone 6 Plus och har dessutom en upplösning på 2K just som LG.

Enligt envisa rykten planerar Xiaomi dessutom att påbörja ett bytesprogram där kunder kan lämna in sin Iphone 5 eller äldre och få en Xiaomi Mi Note i utbyte, eller lämna in sin Iphone 6 för en Xiaomi Note Pro.

Lei Jun efterliknar Steve Jobs i allt från kläder till stil på sina presentationer, och har även erkänt att han kontaktat samma hårdvarutillverkare som Apple använder sig av.

För investerare kan det vara intressant att veta att Xiaomi förra månaden utsågs till världens mest värdefulla ”technology start-up” efter att ha inbringat över en miljard dollar i en finanseringsrunda som värderade företaget till 45 miljarder dollar. Det var således högre än taxiföretaget Ubers värdering på 40 miljarder dollar.

Lei Jun – som Forbes utnämnde till ”Asia’s 2014 businessman of the year” – beräknas därmed ta över titeln från Alibabas Jack Ma som Asiens rikaste man då Xiaomi börsintroduceras.

Även om Alibaba värderas högre, så äger Lei Jun nämligen 77,8 procent av sitt företag jämfört med Jack Mas 6,3 procent. Kom nu ihåg vart ni läste detta först!

Kampen om kunderna då det gäller smarta telefoner blir alltså allt hårdare, särskilt som de kinesiska tillverkarna planerar en utökad global expansion. Dessutom passar kinesernas produkter och erfarenheter perfekt på de utvecklingsmarknader där efterfrågan kommer öka allra fortast.

TrendForce kostar dessutom på sig en prognos inför 2015. Där sjunker Samsungs andel av världsmarknaden ytterligare, medan Apple ligger still samtidigt som Xiaomi och Huawei ökar.

Xiaomi ska sälja 100 miljoner smartphones – på Apple och Samsungs bekostnad

Publicerat den 17 november 2014 kl. 10:17

Under ett par års tid har statistiken gällande försäljningen av smarta telefoner visat på samma trend: Kina utgör en allt större del av den globala marknaden, och kinesiska tillverkare tar marknadsandelar från Apple och Samsung.

Redan i januari skrev jag ett inlägg om detta här på Finansliv – nu tänkte jag kolla närmare på Xiaomi, den kanske mest expansiva av de kinesiska tillverkarna.

Företaget är bara fyra år gammalt och sålde 2012 blott 7 miljoner telefoner. År 2013 ökade försäljningen till drygt 18 miljoner enheter, i år räknas den uppgå till 60 miljoner för att nästa år ligga kring 100 miljoner.

Också resultaträkningen har utvecklats på liknande manér: Intäkterna mer än dubblades under fjolåret räknat med åren innan, och vinsten ökade under samma period med 84 procent. I år räknas vinsten öka igen, med omkring 75 procent.

Enligt information som Wall Street Journal nyligen tagit del av, har Xiaomi framhållit just sitt fenomenala rörelseresultat för att nyligen ansöka om ett lån på motsvarande 7 miljarder kronor för att expandera utomlands.

Hittills har Xiaomis framgångar nämligen nästan uteslutande byggt på den inhemska marknadens växande storlek. Under tredje kvartalet 2014 såldes nämligen över 100 miljoner smartphones i Kina vilket var nästan tre gånger så många som i USA, världens andra största marknad.

Och sedan årets andra kvartal är Xiaomi den främsta spelaren på denna världens största marknad, efter att ha passerat Samsung som tidigare varit ohotad etta i Kina.

Xiaomi tar nu sikte på världens tredje största marknad, Indien, där man i somras lanserade märket Mi. Att företaget säljer sina telefoner under ett annat namn i utlandet har flera anledningar. Dels praktiskt eftersom många utanför Kina har svårt att uttala ”Xiaomi”. Men även organisatoriskt då företaget menar att ”Mi” i själva verket är ett nytt företag och märke som ska användas i utlandsexpansionen.

Främst torde det dock handla om att ha ett namn på sina telefoner som inte låter kinesiskt, vilket flera andra kinesiska tillverkare rapporterat har hjälpt deras försäljning i utlandet (eftersom Kina ofta förknippas med låg kvalité).

Hur det än må vara med anledningen, så har Xiaomi storslagna planer för Indien. I en intervju med Quartz så berättar Hugo Barra om hur företaget är där för att stanna och just har påbörjat har en långsiktig strategi för denna växande marknad.

Hugo Barra skapade i fjol rubriker då han lämnade en betydande position vid Google för att börja jobba med Xiaomi istället, och är nu ansvarig för företagets etablering i Indien.

Han menar att Xiaomi i en handvändning skulle kunna sälja över en miljon telefoner i Indien, men istället nu fokuserar på att bygga upp ett fungerande nätverk i den utmanande infrastrukturen som råder där.

Man har påbörjat ett samarbete med Flipkart, som är Indiens största e-handelsföretag. Man planerar nämligen att gå fram i Indien på ett liknande vis som man gjort på den kinesiska marknaden – och finns något för alla västerländska aktörer att lära sig vad gäller marknad och konsumentvanor i Kina.

Xiaomi säljer relativt billiga telefoner; dess billigaste modell Redmi 1S kostar i Kina cirka 800 kronor, medan den senaste flagskeppsmodellen Mi4 går på drygt 2 000 kronor. Länge har bedömare menat att det inte går att göra någon större vinst på telefoner i denna prisnivå, men nu har Xiaomi alltså bevisat motsatsen.

Företaget lägger bara drygt 3 procent av intäkterna på sin marknadsföring, som ändå har visat sig vara otroligt framgångsrik. Istället för dyr tv-reklam eller affischer på stan, har Xiaomi fokuserat på internet och sociala medier som plattform.

Kina har ju i dag över 600 miljoner internetanvändare, varav många är mycket aktiva på sociala medier och allehanda forum. Xiaomi har tagit till vara på detta genom att hörsamma feedback, svara på kommentarer och till och med utforma delar av mjukvarorna efter kundernas önskemål.

På så vis har man till en ringa kostnad skapat en lojal kundbas på världens största marknad. Försäljningen har också till stor del sköts via internet snarare än i fysiska butiker, och Xiaomi är i dagsläget Kinas tredje största marknadsplats online B-2-C, efter Alibabas Tmall och elektronikjätten Jingdong.

Detta torde vara en affärsmodell som även fungerar i andra utvecklingsländer där konsumenterna ser priset som en långt viktigare faktor än garantivillkor och support i fysiska butiker. Xiaomi finns förutom i Indien redan i en rad andra sydostasiatiska länder, och kommer snart påbörja försäljning även i Brasilien. I USA pågår ännu ingen officiell försäljning – men icke desto mindre visar GPS-data att över en miljon smartphones från Xiaomi redan används i landet.

Sammantaget är detta fyra år gamla företag nu världens tredje största tillverkare av smartphones. Dess framgångar sker givetvis åtminstone delvis på bekostnad av Apple och Samsung; samtidigt som de två giganterna under årets tredje kvartal endast ökade sin globala försäljning marginellt, så mer än dubblade Xiaomi försäljningen under samma tidsperiod.

Dessutom kommer utvecklingsländer i framtiden utgöra en allt större del av den globala försäljningen av smarta telefoner, och det är alltså på dessa marknader som Xiaomis koncept passar allra bäst.

Och det är verkligen fel på självförtroende eller investerares förtroende. Förutom att ansöka om banklån sägs Xiaomi också vara nära att få över 10 miljarder kronor i nytt kapital från en rad investerare som inkluderar det ryska internetföretaget DST.

Enligt Financial Times skulle Xiaomi då värderas till över 300 miljarder kronor, och affären vore den största privata finansieringen av ett riskkapitalbolag sedan Facebook 2011. Som en jämförelse värderades Uber – som är det högst värderade privata företaget i Silicon Valley – till 150 miljarder kronor då man i somras lyckades få loss knappt 10 miljarder kronor från privata investerare.

Investerare och kunder har alltså redan fått upp ögonen för denna tillverkare som nästa år kommer sälja omkring 100 miljoner smartphones världen över. I Sverige kan knappt någon uttala dess namn – men lägg det på minnet, för liksom Alibaba så är Xiaomi med största sannolikhet inom ett par år en internationell marknadsledande jätte.

Apples CEO och min pappa

Publicerat den 3 november 2014 kl. 21:39

I förra veckan berättade Apples CEO Tim Cook för Bloomberg Businessweek att han är gay. Vad är då så speciellt med det kanske många tänker?  Jag tycker det stort av honom att gå ut med den här nyheten, på flera sätt. Det finns många exempel från företagsvärlden där VD:ar sparkats p.g.a. liknande ”skandaler”. Våra företagsledare är viktiga symboler i dagens värld, de påverkar våra kulturer och är förebilder för väldigt många människor. Tim Cook visar att det är ok att vara gay och att man ändå kan nå långt i karriären. Han använder sin viktiga plattform för att nå ut och påverka allmänheten och skapa större förståelse – genom att använda sig själv och genom att berätta sin historia.

I dont consider myself an activist, but I realize how much Ive benefited from the sacrifice of others. So if hearing that the CEO of Apple is gay can help someone struggling to come to terms with who he or she is, or bring comfort to anyone who feels alone, or inspire people to insist on their equality, then its worth the trade-off with my own privacy.

Tim Cook är en förebild som visar vägen, som får oss att våga vara oss själva oavsett vilka vi är. Jag tror vi växer som människor av ett sådant budskap. Genom mitt liv har min pappa varit en sådan förebild för mig. Jag har alltid sett upp till honom för hans vishet, humor, värme och drivkraft. Han har inspirerat mig att utvecklas i tider då allting känts svårt och samtidigt funnits där för att fira mina triumfer. Jag har hittat passionen för löpning genom min pappa. Han började springa marathon i samband med att de väntade mig för 34 år sedan och har sen dess alltid varit en långdistanslöpare.

Den här kärleken till långdistanslöpning är något som jag och min pappa delar och när jag själv fick veta att jag skulle bli förälder, började jag min träning inför mitt första marathonlopp, Stockholm Marathon 2011. Det blev på något vis en viktig symbolisk handling, en utmaning som löpte parallellt med äventyret att förbereda sig att bli förälder. Bra förebilder har den här positiva inverkan på oss, de bryter sönder hindren och hjälper oss att utvecklas vidare.

Vilka förebilder har du?

/Anton

Skattesmäll för Apple och Starbucks i EU?

Publicerat den 11 juni 2014 kl. 18:21

EU-kommissionen vill sätta stopp för multinationella bolags aggressiva skatteplanering i Europa och ska granska några jättar närmare. Det gäller Apple, Starbucks och Fiat som kan få betala mer skatt för sina europeiska verksamheter.

– När offentliga budgetar dras åt är det särskilt viktig att multinationella företag betalar sin rättvisa del av skatten, säger EU:s konkurrenskommissionär Joaquín Almunia.

Han har idag formellt startat en undersökning som rör tre specifika skatteavtal. Det gäller Apple i Irland, kaffejätten Starbucks i Nederländerna samt Fiat i Luxemburg. Kommissionen har tittat på deras skatteavtal sedan i höstats och särskilt då på så kallad transfer-prissättning där bolagens olika dotterbolag fakturerar varandra i syfte att minimera skatten. Kommissionen misstänker att bolagen har fått konkurrensfördelar genom att betala för lite i skatt jämfört med andra bolag på samma marknad. Det är dock inte bolagen i sig som ska granskas utan enbart EU-länderna som har givit dem skattelättnader vilket Kommissionär Almunia menar kan bryta mot EU:s statsstödsregler. Enligt dessa regler får EU:s medlemsstater i regel inte subventionerna privata företag.

Apple betalade 4 % skatt

EU har de senaste åren lagt mer fokus på att bekämpa skattesmitning och aggressiv skatteplanering. Det är känt att multinationella bolag många gånger betalat väldigt lite skatt genom att utnyttja de lagliga kryphål som finns inom Europa. Apple ska till exempel ha betalat mindre än fyra procent skatt på sina vinster utanför USA genom att förlägga huvudkontoret till irländska Cork. Starbucks uppges i sin tur ha betalat några få miljoner i skatt under 2000-talet trots vinster i mångmiljardklassen. Totalt sägs skattesmitning kosta EU en biljon euro varje år.

Som svar på EU:s granskning säger dock Apples företrädare idag att man minsann inte alls fått någon skatterättslig särbehandling på Irland. Faktum är att bolagets irländska skatt har tiodubblats sedan 2007 uppger bolaget. Det återstår att se vad EU:s granskning visar. Irländska myndigheter har i alla fall varit samarbetsvilliga enligt Kommissionen.

Fler länder och bolag kan granskas

Även de nederländska myndigheterna har varit samarbetsvilliga. Luxemburg däremot har inte lämnat ut all den information som Kommissionen begärt. Skulle undersökningen visa att de tre länderna har brutit mot EU-reglerna och givit bolagen otillåtna statsstöd kan Apple, Starbucks och Fiat tvingas betala tillbaka skattepengar till staterna.

Fler länder och bolag kan också komma att granskas framöver. Total har konkurrenskommissionär Joaquín Almunia begärt mer information från nio EU-länder.

Med Kinas mobiltillverkare in i 2014

Publicerat den 13 januari 2014 kl. 06:32

På bara ett par år har Kina seglat upp och blivit världens i särklass största marknad för smartphones. Enligt ny statistik såldes under tredje kvartalet 2013 fler än 100 miljoner smarta telefoner i ”Greater China Region” (Kina, Hongkong och Taiwan).

Det var en ökning på 64 procent – den snabbaste tillväxten av alla världens regioner. Sammantaget stod regionen för 39 procent av den globala försäljningen.

Hongkong och Taiwan är till viss mån redan utvecklade marknader vars konsumentbeteende påminner om väst. Mer spännande är att se vad som sker på det kinesiska fastlandet, där tillväxtpotentialen är som störst och kundernas beteende något annorlunda.

I enbart fastlandskina var såldes under fjolårets tredje kvartal 78,2 miljoner smartphones. Under fjärde kvartalet beräknas cirka 100 miljoner smartphones säljas bara på fastlandet, och det totala antalet sålda smartphones under 2013 kommer med bred marginal klå prognoserna på 300 miljoner.

Under 2012 såldes ”endast” 189 miljoner smartphones på det kinesiska fastlandet, så tillväxten under 2013 kommer hamna någonstans kring 60-80 procent. Under 2014 beräknas försäljningen i Kina dessutom öka ytterligare till 450 miljoner smartphones.

Tillväxtens främsta anledning är den ökade internetanvändningen i Kina; under fjolåret passerade antalet internetanvändare här 600 miljoner, och allt fler väljer att surfa via sin mobil istället för en dator. Faktum är att miljontals kineser som under året köpt sin första smartphone, tidigare inte har haft någon dator, utan telefonen utgör deras första internetuppkoppling någonsin.

Detta eftersom det i dagens värld av appar knappast finns något man kan göra på en dator, som man inte kan göra på en smartphone. Och dessutom är en smartphone mycket billigare än en dator, vilket är viktigt bland Kinas extremt prismedvetna konsumenter.

Och det för oss in på nästa spår; i Kina dominerar de inhemska tillverkarna marknaden. Under 2012 stod kinesiska tillverkare för över 60 procent av försäljningen på denna världens största marknad. Statistiken för 2013 är ännu inte komplett, men andelen torde ha ökat ytterligare.

Koreanska Samsung är förvisso fortfarande marknadsledande gällande smartphones i Kina. Men platserna 2, 3 och 4 utgjordes under fjolårets tredje kvartal av Lenovo, Coolpad respektive Huawei.

Tack vare lanseringen av nya modeller lyckades Apple avancera till en femte plats i Kina. Under fjolårets andra kvartal låg Apple sjua, då såväl ZTE som det okända budgetmärket Xiaomi båda sålde bättre än giganten från Kalifornien.

Vad gäller försäljning på årsbasis, så är som sagt siffrorna inte kompletta för 2013 ännu. Men under 2012 hamnade Apple först på en sjätte plats i Kina. Platserna 2-5 fylldes av inhemska tillverkare medan Samsung alltjämt låg i topp.

Medan Apple nu kommer få problem att försvara sin sjätteplats i Kina från 2012, tar de kinesiska tillverkarna samtidigt sikte på utlandet. Och mycket tyder på att de kommer lyckas.

Till att börja med så är det ett kvitto på framgång att lyckas i Kina. Marknaden här är den i världen med tuffast konkurrens och mest prismedvetna kunder. Som någon sade till mig en gång under en intervju angående it-företag i Kina: ”De aktörer som vinner striden på den kinesiska marknaden kommer i världen oerhört stärkta”.

Ett exempel på det är ju Huawei – Ericssons största konkurrent vad gäller kraftnät – som efter år av hård konkurrens på den inhemska marknaden, nu har satt av på ett globalt segertåg där man snor kontrakt framför näsan på västerländska konkurrenter. Företaget planerar nu göra samma sak vad gäller smartphones.

Vidare så erbjuder kinesiska mobiltillverkare sina produkter till extremt låga priser, vilket är den kanske enskilt viktigaste faktorn på tillväxtmarknader som Asien, Afrika och Sydamerika – ja i principen hela världen förutom den redan mättade marknaden i väst.

Till slut så har kinesiska tillverkare redan börjat öka globalt, på bekostnad av bland annat Apple. Självförtroende, koncept och kompetens att gå globalt finns redan där. Här är några märken ni bör lägga på minnet, för de kommer växa fort under de kommande åren:

LENOVO

Kinesiska Lenovo är redan världens största PC-tillverkare, som skapade rubriker världen över då man 2005 köpte IBM:s PC-avdelning. Man har nu uttalade planer på att även bli världens största tillverkare av smartphones.

Lenovos telefoner är redan populära i länder som Indonesien, Indien, Vietnam och Filippinerna. Under 2014 vill man även ta en större marknadsandel i USA och andra västländer.

Företagets vice ordförande sade nyligen självsäkert att Lenovo inom fem år ska vara världsledande vad gäller smartphones. Han backar upp sitt uttalande med att ingen för fem år sedan trodde att Lenovo i dag skulle vara världens största PC-tillverkare, men att så ju faktiskt skedde.

Till skillnad från många västerländska företag lägger Lenovo stor vikt vid mångkultur och kunskap om utländska marknader. Bland företagets 100 högsta chefer finns 18 nationaliteter representerade.

Vad gäller global försäljning så var Lenovo under tredje kvartalet 2013 det tredje största märket i världen. Jämfört med samma kvartal året innan ökade man sin globala marknadsandel från 4,1 till 5,1 procent, och passerade därmed koreanska LG.

HUAWEI

Också Huawei ökade under tredje kvartalet sin globala marknadsandel från 4,5 till 4,7 procent, och blev därmed världens femte främsta försäljare av smartphones. Enligt egen utsago och många analytiker kommer Huawei dock globalt 2013 att placera sig på en tredjeplats, före såväl Lenovo som LG.

Företaget sålde cirka 52 miljoner smartphones under fjolåret, och siktar på att sälja 80 miljoner i år. Huawei är ett av världens mest innovation företag med otaliga patent vad gäller kraftnät och telekom; något man nu också målmedvetet strävar efter vad gäller utveckling av smartphones.

Att hela 87 procent av företagets försäljning under 2013 utgjordes av just smartphones, innebär också att man lägger mer krut på sina telefoner än exempelvis Apple eller Samsung, där surplattor och datorer spelar större roll.

XIAOMI

Denna i väst nästan helt okända budgettillverkare växer till och med mycket snabbare än sina egna högt ställda förväntningar. 2012 sålde Xiaomi 7 miljoner smartphones, och satte målet på 15 miljoner för 2013. Resultatet blev dock 18,7 miljoner sålda telefoner. Företaget är expansivt och räknar nu med att under 2014 sälja inte mindre än 40 miljoner smartphones.

Xiaomi fick uppmärksamhet i utländsk media under andra kvartalet 2013, då man sålde fler smartphones i Kina än vad Apple gjorde. Detta är gissningsvis en trend som kommer att hålla i sig, eftersom Xiaomis lågprisprodukter ligger helt rätt i tiden.

I sin katalog har företaget flera schyssta modeller för ett par tusen kronor. Enligt ny men ännu inte officiell statistik, låg tre av Xiaomis modeller på fem-i-topp-listan över bäst säljande smartphones under fjärde kvartalet 2013. Under januari i år har det även kommit uppgifter om att Xiaomi är på väg att etablera sig i Singapore, som ett första steg i ledet för en global expansion.

COOLPAD

Coolpads lågpristelefoner har verkligen tagit Kina med storm – man är sedan ett tag tillbaka den tredje största försäljaren av smartphones i Kina, bakom Samsung och Lenovo. Under 2012 sålde man fler smartphones i Kina än Apple, och även i år kommer man placera sig före amerikanerna.

2012 kan väl sägas vara genombrottsåret för Coolpad. Då lanserade man inte mindre än 48 olika modeller, med en prislapp från 50 till 500 dollar. De låga priserna innebär förvisso en låg vinstmarginal. Men icke desto mindre började Coolpad redan 2012 att sälja sina modeller i USA, och nyligen lanserade man en smartphone som icke operatörsbunden endast kostar 99 dollar att köpa i USA.

I Kina har modellen Coolpad 8060 blivit särskilt populär. Den kostar mindre än 500 kronor.

ZTE

Med modeller som Nubia och Blade har ZTE redan nästan 4 procent av den amerikanska marknaden, vilket innebär att man är femte största märket för smartphones i USA.

I Kina slåss man om fjärdeplatsen med Huawei.

Redan under 2011 producerade ZTE fler smartphones än Apple, och tredje kvartalet 2012 var man den fjärde största tillverkaren i världen.

ZTE har dock under senare år tappat marknadsandelar till sina inhemska konkurrenter. Nyligen presenterade företaget dock fem nya modeller, som under 2014 ytterligare ska stärka ZTE:s försäljning framför allt utomlands.

Vad som skiljer ZTE från exempelvis Xiaomi och Coolpad, är att företaget gör anspråk på att tävla med Samsung och Nokia i den något dyrare prisklassen. Man experimenterar även med en telefon bestående av utbytbara delar, där användaren själva kan plocka ihop den prestanda man vill ha. En sådan modell kan komma att vara ute inom två år.

Sammanfattningsvis så stod de kinesiska tillverkarna Huawei, Lenovo, Xiaomi, ZTE och Coolpad för 18,9 procent av hela världens försäljning av smartphones under tredje kvartalet 2013.

Detta är en siffra som utan tvekan kommer öka under de kommande åren, givet Kinas allt större inhemska marknad, och ambitionen hos tillverkarna att expandera utomlands. Och till skillnad från exempelvis Apple, så förstår de kinesiska tillverkarna redan nu vikten av att anpassa telefonen till den marknad man vill nå ut till.

Apples nya telefon – ett försök till revansch i Kina

Publicerat den 26 augusti 2013 kl. 14:26

Nästa månad tros Apple presentera ett par nya telefon-modeller. Det pratas om en Iphone 5S, samt en ny, något billigare modell som förmodligen kommer heta iPhone 5C.

Den nya modellen billigare modellen ses av många som ett försök av Apple att komma tillbaka i Kina, där företaget den senaste tiden tappat stora marknadsandelar.

Det fanns en tid, för bara ett par år sedan, då Apples produkter i Kina var att likställa med hög status och en coolhetsfaktor utan like.

Måttstockar på det är exempelvis hur fyra personer fördes till sjukhus efter att slagsmål med järnrör utbrutit vid en Apple-butik i Peking, då iPad 2 och vita iPhones släpptes i maj 2011.

Likaledes sköts releasen av iPhone 4S upp, sedan äggkastning och slagsmål utbrutit i samband med att telefonen släpptes i januari 2012.

Populariteten har också fått konsumenter att gå till extrema åtgärder för att ha råd med produkterna. En student erbjöd 2011 fem nätters sex till den som kunde köpa henne en ny iPhone, och samma år sålde en pojke sin njure på svarta marknaden för att få råd med en iPad 2.

Några sådana scener kommer knappast att utspela sig nästa månad. Apple är nämligen inte lika coolt i Kina längre. Det märks dels på att det är mindre surr i medier och bland kinesiska bekanta nu när de nya modellerna ska släppas denna gång. Det märks också på att priset på begagnade produkter från Apple har sjunkit drastiskt det senaste året. Nu är det nästan ett sådant överskott på iPhones på second hand-marknaden, att en vän för ett par månader sedan inte hittade någon köpare då han ville sälja sin nya och oanvända iPhone 5.

Apples dalande popularitet märks även tydligt på försäljningssiffrorna. Det senaste kvartalet minskade försäljningen i Kina (inklusive Hongkong och Taiwan) med 14 procent jämfört med samma kvartal året innan, och hela 43 procent jämfört med förra kvartalet.

Försäljningen av iPhones har den senaste tiden gått så dåligt att Apple förra kvartalet låg på en sjunde plats vad gäller marknadsandelar av smartphones i Kina, med mindre sålda telefoner än inhemska tillverkare som Yuanlong och Xiaomi. Endast 4,7 procent av alla smartphones som såldes under denna period kom från Apple.

En faktor till raset sägs vara just det höga priset. Kinas marknad för smartphones må vara världens snabbast växande, men de flesta som köper sin första smartphone hör till den fattigare delen av befolkningen, som är noga med att produkten ska vara billig och billig och prisvärd.

Detta har givetvis de inhemska tillverkarna tagit till vara på. Särskilt Xiaomi har fått uppmärksamhet för sina nya, stabila smartphones med internet och stor skärm för drygt 1 000 kronor. Antalet kinesiska tillverkare av smartphones har ökat från 933 år 2012, till 2 888 i början av detta år. Några av dem säljer budgetmodeller för så lite som 600 kronor.

Diskussionen är därför nu i full gång om hur mycket iPhone 5C kommer att kosta i Kina. Enligt ett ambitiöst diagram från Tech in Asia vore det ”högsta acceptabla priset” cirka 4 000 kronor. Men samtidigt påpekar man att ett pris kring 3 000 kronor skulle vara mer lyckat – det är då strax över inhemska tillverkares prisnivå, men samtidigt halva priset mot vad iPhone 5S beräknas kosta.

Vikten av att sätta rätt pris i Kina för denna modell kan inte underskattas, då det är Apples chans att komma tillbaka i Kina. Telefonen måste vara billig nog för kinesisk undre medelklass, men samtidigt dyr nog för att inte göra Apple till ett budgetmärke.

Ett annat problem är att Apple ännu inte lyckats stifta något avtal om månatlig avgift vid köp av en iPhone genom China Mobile, världens största mobiloperatör. Det är endast China Unicom och China Telecom – de två mindre av Kinas statliga teleoperatörsgiganter – som i dagsläget kan erbjuda prisplaner där man får en iPhone ”på köpet” om man binder sig.

Via China Mobile kan man till sin Apple-telefon endast få kontantkort, som dessutom saknar 3G.

Nu verkar det dock som att Apple ligger i förhandlingar med China Mobile, vilket skulle kunna öppna upp för möjligheten att sälja telefoner med tillhörande abonnemang. Enligt analytiker skulle detta, tillsammans med en ny modell till rätt pris, få Apple att i en hast nästan dubbla sin marknadsandel för smartphones i Kina.

Och det skulle verkligen behövas. Kina är Apples näst största marknad i dag, men vd:n Tim Cook har uttryckt förhoppningar om att landets en gång ska bli företagets största marknad.

Och om man då man väl lyckats reda ut situationen för iPhone, gäller det att ta itu med nästa utmaning, som är iPad.

Apples marknadsandel vad gäller surplattor i Kina har nämligen fallit från 49 procent under det andra kvartalet i fjol, till 28 procent under årets andra kvartal. Även här beror fallet på att inhemska företag har blivit fler, och börjat tillverka surfplattor som är långt mer prisvärda än Apples.

Apples nya telefon, och så småningom även dess nästa surfplatta, kommer vara helt avgörande för huruvida företagets kärlekssaga med Kina kommer få sig en nytändning eller ett abrupt slut.

Apple och andra utländska företag hängs ut i kinesisk media

Publicerat den 1 april 2013 kl. 17:40

Kinesisk statlig media verkar ha beslutat sig för att sänka Apple. I mitten av mars ägnade statliga nätverket CCTV ett helt tv-program åt att klaga på företagets garanti och kundtjänst, och menade att företaget diskriminerar kinesiska kunder genom att erbjuda dem sämre villkor än i USA.

Ett par veckor senare kom Folkets dagblad – en tidning som ofta kallas ”kommunistpartiets språkrör” – med en ledarartikel som uppmanade kinesiska konsumenter att ”tillintetgöra Apples ojämförbara arrogans”, och menade att den amerikanska jätten inte sköter sig som en stor utländsk aktör i Kina bör göra.

Attackerna från media var dåligt underbyggda, och en undersökning av CNN visar att Apples garantivillkor inte alls är annorlunda i Kina jämfört med i USA.

Särskilt pinsamt blev det för CCTV, då det senare kom fram att tv-nätverket betalat en känd taiwanesisk sångare för att skriva negativa poster om Apple på sin mikroblogg i samband med tv-nätverkets kritiska ”granskning”.

Då det uppenbarligen inte bygger på fakta, så finns flera olika teorier om vad kinesisk medias kritik bygger på. CNN lägger fram fem av dessa:

1) Det är i själva verket så att Apple beter sig illa, i vilket fall så är företaget dåliga på att gå ut med information och förklara läget för kunder och inhemsk media.

2) Apple har inte ställt sig in hos de rätta ledarna eller politikerna. I Kina är detta viktigt, och klagomålen från statlig media har börjat först efter Kinas ledarbyte i november i fjol.

3) Kina försöker ge sina inhemska mobiltelefontillverkare fördel gentemot Apple.

4) Kina försöker stärka förhandlingspositionen för sina egna telekomföretag, som ju förhandlar med Apple om kontrakt varje gång det kommer ut en ny telefon. China Mobile har ännu inte kommit överens med Apple, och världens största mobiloperatör erbjuder i dagsläget inte ens 3G till iphone.

5) Kina hämnas på hur amerikanska myndigheter behandlar kinesiska företag, som exempelvis Huawei och ZTE. Båda dessa telekombolag har gått miste om stora affärer på grund av anklagelser om nära band till Kinas militär.

Även flera andra medier tror att det handlar om alternativ nummer fem. Apple är samtidigt inte det enda utländska företaget som på sistone attackerats av Kinas statliga media.

I samma program som Apple drog i långbänken av CCTv, fick sig även tyska biltillverkaren Volkswagen en källa. De tvingades återkalla över 380 000 fordon, sedan CCTV intervjuat flera kinesiska Volkswagen-ägare som uttryckt missnöje med sina bilar.

Och bara någon dryg vecka senare, den 26 mars, publicerade China Daily en artikel om påstådda problem med utländska lyxbilar, där Volkswagen tillsammans med BMW och Mercedes-Benz anklagades för att i dämpningen använda sig av ett material som kan orsaka cancer.

De tyska biltillverkarnas egna testlabb visade inga problem med materialen, men de kinesiska mediernas anklagelser står fast. Volkswagen har gemensamt med Apple att de gör stora pengar i Kina genom att sno marknadsandelar från inhemska företag.

För samtidigt som många kinesiska biltillverkare vacklar, ökade Volkswagens lönsamhet i Kina med 42 procent i fjol. Företaget siktar på att nästan dubbla sin försäljning i Kina fram till år 2015, med hjälp av nya investeringar på över 100 miljarder kronor.

Economist påpekar att påhoppet av de tyska biltillverkarna kan vara en hämnd mot höga europeiska skatter på kinesiska solceller. Eftersom de stora målen kommer på så kort tid, har Economist ytterligare en teori om varför detta sker:

There is another, even more troubling, theory that could explain the bizarre and unexpected attack on Apple this month. Taken together with other recent tirades against foreign firms like Volkswagen, this could mark a radically different approach to foreign companies being tested by China’s new leadership.

Kinas nya president Xi Jinping gick också nyligen ut med en uppmaning till Kinas lokala myndigheter att köpa inhemska bilmärken. I fjol stod utländska tillverkare för cirka 70 procent av bilförsäljningen i Kina. Myndigheternas uttalade mål är att öka de inhemska märkenas andel till 40 procent senast 2015.

Klart är i alla fall att utländska företag som är ledande i branscher där Kinas myndigheter satsat mycket pengar – som telekom och bilindustri – måste räkna med att bevakas hårdare i Kina än sina kinesiska konkurrenter.

Detta blev också tydligt då det amerikanska matföretaget Yum, som bland annat driver Kentucky Fried Chicken, i slutet av fjolåret beskylldes av kinesisk media för att använda antibiotika i tillredningen av kycklingvingar.

Yums försäljning i Kina har i början av detta år sjunkit med en femtedel.

Kanske är inte maten från Yum nyttig. Men avslöjandet kommer i ett land där allt från exploderande vattenmeloner till fisk uppfödd på antibiotika censureras i media, och där mjölkskandaler som drabbar hundratusentals småbarn mörkas in i det sista för att tillgodose särintressen för myndigheter och inhemska företag.

Såväl Lipton som Nestle har tidigare varit med om samma sak.

Apple är inte längre supercoolt i Kina

Publicerat den 24 januari 2013 kl. 18:37

Apples senaste rapport var ju som bekant ingen roll läsning; man visade upp den sämsta försäljningstillväxten på fjorton kvartal och den sämsta vinsttillväxten sedan 2003.

Kina är sedan en tid tillbaka företagets andra största marknad, och även dess största tillväxtmarknad, men en intäkt som ökade med 67 procent på årsbasis, jämfört med exempelvis 15 procent i Amerika och 11 procent i Europa.

Vd Tim Cook besökte också Kina tidigare i januari, där han bland annat uttryckte sin övertygelse om att Kina snart kommer bli Apples allra största marknad, samt sade att företaget investerar i en rad nya butiker här.

Men kanske kommer Tim Cook med dessa höga förväntningar att bli besviken.

Det är nämligen inte alls samma hype i Kina kring Apples produkter längre. Hypen stod väl på sin höjd då fanatiska kunder i maj 2011 slog sönder Apples butik här i Peking, under lanseringen av iPad 2 och iPhone 4 i vit modell. Fyra personer fick sedermera tas till sjukhus då slagsmål med järnrör bröt ut.

I samma veva blev det också känt att en kinesisk pojke sålde sin njure på svarta marknaden för att få råd med en iPad 2, och att en flicka erbjöd fem stycken sexnätter för en iPhone 4S.

Med det var också någonstans där, i och med Steve Jobs död och den halvdana lanseringen av iPhone 4S, som hypen började försvinna.

I Kina är man nämligen van vid personkulter, och Jobs bar upp mycket av företagets popularitet här. Jag väcktes av upprörda textmeddelanden från mina kinesiska vänner morgonen då Jobs försvann.

En stor svart banner deklarerade samma morgon Jobs död på Sina Weibo (Kinas Twitter), där också nio av de tolv hetaste ämnena handlade om Jobs.

Folk strömmade till Apple-butikerna för att lägga ner blommor, och en användare sade att det var första gången han var ”uppriktigt ledsen över en utlännings död.

Då, under andra kvartalet 2011, hade Apples försäljning i Kina sexdubblats, jämfört med året innan.

Och liksom det var iPhone som drev på försäljningen då, så är det iPhone som tappar i dag, i Kina liksom globalt.

Det fanns en tid då alla mina kinesiska vänner ständigt talade om och tvångsmässigt var tvunget att ha den allra nyaste modellen av iPhone, givetvis av intresse men främst som en statusgrej. Om de inte kunde köpa den var de tvungna att åka till Apple-butiken för att leka med den.

Så har inte varit fallet med iPhone 5. Jag har bara två vänner här i Peking som köpt en iPhone 5, och båda är svenskar. Kinesiska vänner visar svalt intresse även för att leka med dessa telefoner då vi umgås tillsammans.

Förutom Jobs bortgång finns det flera anledningar till att iPhone 5 inte blivit någon superhit i Kina. Apple har inget avtal med China Mobile, landets största mobiloperatör, som alltså inte säljer iPhones med de förmånliga avtal som bland annat Samsung, HTC och inhemska konkurrenter åtnjuter.

Och ingenstans lider Apple mer av att endast erbjuda dyra modeller, än vad man gör här i Kina.

Kina må numera vara världens största marknad för smartphones, men bara en fraktion av kunderna är rika och hippa ungdomar från Peking eller Shanghai.

Tillväxten vad gäller smartphones i Kina finns istället hos den kraftigt växande undre medelklassen, som vänder Apple ryggen på grund av höga priser.

Således tappade Apple stora marknadsandelar i Kina under 2012, och föll från tredje till sjätte plats gällande antalet sålda smartphones i Kina.

Samsung toppar listan, som sedan fylls på av fyra inhemska tillverkare på platserna 2-5; Lenovo, Coolpad, ZTE och Huawei.

Mest noterbart är att Coolpad – ett företag som är mindre än 1 procent av Apples storlek – har seglat om den amerikanska jätten på världens största smartphones-marknad.

Anledningen är modellen Coolpad 8060 som kostar just över 600 kronor – en femtedel av vad den billigaste iPhone kostar.

Detta visar återigen hur viktigt det är med lokal anpassning för att ta och behålla stora marknadsandelar. Liksom Samsung så måste Apple acceptera att merparten av de potentiella kunderna i Kina inte har råd att slänga ut 5 000 kronor på en telefon.

Över en fjärdedel av alla världens smartphones såldes i Kina under 2012, och det är en andel som kommer att öka. Bara denna utveckling ensam ökar pressen på Apple att sälja en lågpris-iPhone, vilket enligt många nu är på gång och beräknas komma redan i slutet av detta år.

Först då kan Kina bli Apples största marknad, vilket ju vd Tim Cook uppenbarligen hoppas på.