Tagg: döda

”Tusentals” döda i Pekings regnoväder?

Publicerat den 25 juli 2012 kl. 00:06

Ingen har väl missat helgens skyfall i Peking. På vissa ställen kom en dryg halvmeter regn på 18 timmar. Det värsta ovädret sedan staten började mätningarna för 61 år sedan.

Förutom oerhörda materiella skador, rapporterades till en början tio döda. Någon hade drunknat i en bil som fastnat under tre meter vatten. Någon träffats av blixten. En polis hade kommit i kontakt med en elkabel under en räddningsoperation.

Men dödstalet skrevs under söndagen upp till 37. Vid det laget pågick redan en storm av kritik på Kinas internet, mot Peking och dess myndigheter.

Kritiker frågar sig hur Peking, som lagt miljarder på att bygga infrastruktur och skyskrapor, inte kan klara av ett regnfall. Ilska riktades mot stadens bristfälliga dränerings- och avloppssystem.

Många misstänker också att dödssiffran är betydligt högre än 37. Under tisdagen fick jag ett mail från min gamla klasskamrat Natalie Wong, som nu är reporter på Kinas statliga tv-kanal CCTV:

Guys,

I think you should all be following the rain storm in Beijing. Sources
say death toll might be measured in 4 digits. And the government is
already claiming the rain ”natural disaster”, a prep for the final
release of the figure.

IT WILL BE SHOCKING.

and if you guys can get the numbers in advance, do email me.

Natalie

Hon menar alltså att myndigheterna nu klassar regnet som ”naturkatastrof”, för att på så vis kunna ”rättfärdiga” alla dödsfall: Att det berodde på extremt väder snarare än slarvig beredskap och usel stadsplanering.

Och som ni ser så tror Natalie att antalet döda kan komma att räknas i tusental.

Detta kan vara sanning eller bara rykten. Men det är klart att motstridiga uppgifter och rykten börjar florera, då Pekings propagandachef beordrade stadens medier att enbart rapportera positivt om regnfallet.

Artiklar om katastrofen skulle fokusera på hjältar, eller som det hette med propagandachefens egna ord: ”achievements worthy of praise and tears”.

Samtidigt rapporteras att myndigheterna inte bistår med särskilt mycket hjälp i de fattiga förorter som drabbades hårdast av regnet.

Detta problem börjar bli symptomatiskt för Kina: Bristen på information och adekvat hjälp från myndigheternas sida, sätter i gång en storm av rykten på landets dynamiska internet.

Vi såg det tidigare i år då en politisk maktkamp mynnade ut i rykten om väpnad statskupp, och landets största mikroblogg begränsades under flera dagar.

Vi såg det i fjol under tågkraschen i Wenzhou, där minst 39 kineser miste livet, och rapportering från platsen förbjöds.

Vi såg det innan Peking-OS 2008 då hundratusentals barn insjuknade av förgiftad mjölk, vilket hade kunnat förhindrats om man inte mörkat hela skandalen tills efter olympiaden.

Vi såg det faktiskt redan 2003, då SARS-epidemin fick onödiga följder bara för att den hölls hemlig in i det längsta av nervösa tjänstemän.

Bostadsområde i Peking under söndagen

Myndigheterna säger att de ”lärt sig en läxa” sedan 2003. Men att döma av ilskan på internet och bland mina vänner, så är förtroendeproblemen fortfarande enorma.

Och att Kinas och får allt lägre förtroende hos en allt mer upplyst befolkning, påverkar givetvis landets investeringsklimat och ekonomiska utsikter negativt. Det känns i hela samhället.

Wall Street Journal gör i dag en intressant jämförelse med Hongkong, som i helgen drabbades av en enorm tyfon.

Då varnas invånarna i god tid, får ledigt från skola och jobb, och råds att hålla inne. Myndigheterna står sedan i startgroparna för att hjälpa till där det kan behövas. Tyfonen kunde passera utan dödsfall eller allvarligare förstörelse.

Så är knappast fallet i Peking. Min flickvän ringde tidigare i dag och förbannad sig själv att hon i dag tog cykeln hem från jobbet och inte lämnade den där tills i morgon.

För trots att nya regn räknas dra in över Peking i morgon och dagen efter, ska alla gå till arbetet som vanligt. Och om vägarna återigen blir vattenfyllda, och taxibilarna inte kan köra vid hennes kontor, så väntar ingen hjälp, utan hon måste gå en halvmil hem i ösregnet.