Tagg: Gävle

Samtal med Magnus Dandanell, VD och grundare Mackmyra Svensk Whisky AB

Publicerat den 29 november 2011 kl. 04:28

Det är inte varje dag jag funderar på whisky, men av en eller annan anledning har just whisky kommit upp allt oftare under de senaste månaderna. Har varit involverad i några mer avancerade middagar, som ofta krävt cigarrökande efteråt. Numera är det dock inte helt enkelt att hitta rätt rökvänlig lokal här i New York, så jag har varit tvungen att involvera mig lite mer aktivt i arrangemangen. Då de bättre cigarrloungerna i New York inte serverar alkohol, gäller det att själv ta med sig rätt produkt i rätt kvantitet till etablissemanget i fråga. Vad går bättre med en god cigarr än just whisky? Gick nyligen till min lokala spritaffär för att inhandla en del flaskor. Döm av min förvåning då jag diskuterade vad jag skulle köpa med ägaren av Park Avenue Liquor Shop och han föreslog en svensk whisky, Mackmyra.

Har sedan dess lärt mig mer om företaget och drycken och finner bakom den svenska whiskyn en mycket intressant historia av visioner, entreprenörskap, besatthet och svenskhet. Jag hade under veckan en konversation med Magnus Dandanell, VD och grundare av Mackmyra Svensk Whisky AB. Tidmässigt är företaget speciellt intressant just nu, då företaget kommer börsnoteras på NASDAQ OMX First North om ett par veckor, den 16 december. Intresset för emissionen är stort och aktien har redan övertecknats.

 

Berätta gärna lite mer om hur Mackmyra kom till.

Magnus Dandanell: Faktum är att Mackmyra har funnits ett tag här i Sverige och har relativt nyligen startat expandera till internationella marknader likt New York. Själv jobbade jag länge och väl på Pharmacia, men allting förändrades under en skidresa till Sälen under vintern 1998. Vi var fyra par som en sen kväll satt och spånade på olika affärsideer. Vi var alla intresserade av olika möjligheter med en ny svensk produkt och efter långa diskussioner kom vi fram till att det vore otroligt kul och spännande att skapa en äkta svensk single malt whisky, den första svenska whiskyn. Vi arbetade inledningsvis vidare på våra dagjobb, men började ganska omgående fokusera oss på vad som blev en sann passion, svensk whisky. Vi träffades regulbundet och arbetade med affärsplaner, studerade produktionsprocesser och tekniker, besökte distillerier i Skottland och lärde oss mer och mer om kvalitetskrav och hur man faktiskt tillverka whisky. Produktionen i sig tar givetvis ett tag, då whisky måste lagras under några år, men vi tog en sak i taget och blir allmer besatta av vår affärsidé. Ett år efter skidresan, i mars 1999, startade vi bolaget, Mackmyra Svensk Whisky.

 

Hur lyckades ni etablerade er på den svenska markanden?

Magnus Dandanell: Det hela började som ett projekt, som sakta men säkert växte med alltmer entusiasm. Det fanns ju faktiskt ingen svensk whisky, så det var otroligt spännande att ha den här visionen och se vår framtidsdröm sakteliga förverkligas. Vi byggde en mindre produktionsanläggning under 1999. Vi arbetade idogt och fokuserat för att kunna få finansiering och hade vår första första emission under 2000. Samma år sa jag upp mig på Pharmacia, för att kunna ägna mig åt Mackmyra på heltid. De fyra paren från skidresan till Sälen utgör grundarna av Mackmyra och vi var alla civilingenjörer från KTH och hade mycket erfarenhet av processer och produktion i kombination med arbete för ett storföretag, Pharmacia. Nu tar det ju som sagt tid innan man faktiskt kan börja sälja en whiskyprodukt med tanke på produktionsutvecklingen och lagringstiden. Vi spenderade de första åren att få fram den rätta smaken och att bygga upp kännedom och kunskap om vår produkt. Vi byggde också upp ett stort nätverk av potentiella kunder, som vi involverade för att kunna få fram rätt produkt med rätt smak. Vi lyckades därigenom också skapa ett väldigt start nätverk bland whiskyfantaster i Sverige. Man kan faktiskt säga att vi var etablerade på markanden innan vi ens hade en färdig produkt. Just den närma kontakten och samarbetet med Mackmyra vänner och partners gjorde att vi hade många intresserade Mackmyrakonsumenter innan försäljningen inleddes.

Hur kändes det att slutligen börja sälja er produkt?

Magnus Dandanell: Det var otroligt spännande då den första Mackmyraprodukten äntligen började säljas på systembolaget den 6 mars 2006. Intresset var enormt och köerna var långa. Faktum är att de 4000 flaskorna som distribuerades i Sverige såldes slut inom tio minuter och gav oss väldigt mycket publicitet. Om du idag äger en av dessa första flaskorna säljs de för runt 10000 kronor. Faktum är att det var framgång redan från början och det gav oss självförtroende att fortsätta expandera och fundera på nästa steg och nya mål. Bland kunderna tror jag också det kändes som om många varit med att skapa produkten och så att säga varit med på färden.

 

Vad har du själv för filosofi och vision vad gäller Mackmyra?

Magnus Dandanell: Jag ser Mackmyra som en exklusiv intim upplevelse och i princip en livsstil. Som du kanske känner till har vi många fatägare, vilket innebär att du eller en grupp äger ett exklusivt svenskt fat Mackmyra på 30 liter. Det lagras under fem år och blir 48 flaskor. Genom att äga ett fat är du med i Mackmyra familjen och vi är mycket måna om våra kunder och att ha ett närma samarbete och mycket kontakt med våra kunder. Det har verkligen betalat av och i dagsläget producerar vi årligen runt 600000 flaskor whisky. Det är alltså rådestillerat och blir whisky efter lagring.

Vad ser du som nästa steg?

Magnus Dandanell: Det är mycket på gång just nu. Dels har vi den uppkommande handelsstarten den 16 december, dels expanderar vi internationellt som du känner till, och dessutom har vi byggt en spännande ny anläggning för att kunna producera mer och därmed säkra en stark bas för framtiden. Med den avslutade emissionen på drygt 54 miljoner har vi nu ett kapital på 175 miljoner, som behövs för att kunna fullfölja planerna för det kommande tre årens expansion. Vi tar nu steget från ett litet destilleri till ett medelstort, och kan därmed börja producera de volymer whisky som behövs för att kunna etablera en bra närvaro i Europa, Nordamerika och ytterligare ett par marknader. Nu efter nyemissionen kommer vi ha runt 64000 delägare. Jag vill också påpeka att vi startar ett unikt destilleri strax utanför Gävle, Gravitationsdestilleriet, som är en mycket speciell upplevelse att besöka. Fatägarna kan närvara vid fatfyllningen och besökare är välkomna till vår Mackmyra Whiskyby. Vi har verkligen lyckats skapa en positiv miljö precis som vi hade önskat. Vår produktionskapacitet kommer inom några år öka till två miljoner flaskor per år med svenska röktraditioner och det kommer möjligöra vår fortsatta framgångsrika internationella expansion.

Verkligen en stimulerande conversation och det är givetvis väldigt kul att kunna erbjuda just svensk maltwhisky till kunder och vänner här i New York. Med tanke på företagets gedigna  affärsplan med filosofin ett steg i taget, ser jag fram emot att följa bolagets stadiga expansion inte bara här i USA, utan också på andra allt starka marknader som Brasilien och Kina.

Det finns inget mer intressant och stimulerande än privata affärsinitiativ, drömmar och framgångsrika visionärer. Gruppen svenska entusiaster i Sälen under vintern 1998 har visat att om man bara har en god idé i kombination med idoghet och besatthet, kan drömmar som verkar orimliga faktiskt förverkligas. Jag kommer definitivt följa aktien MACK med stort intresse, då det oftast är företag med visionärer och sunt finansiellt tänkande som blir mest framgångsrika. Jag hoppas och tror att det kommer gå mycket bra för Mackmyra Svensk Whisky AB!