Kontantbutiken växlar upp inför högsäsongen
Shadi Hashemi och Victoria Torbjörnsson. Foto: Alexander Donka

Kontantbutiken växlar upp inför högsäsongen

Reportage Om två år räknar Forex med att traditionell bankverksamhet är lika stor som valutaförsäljningen. Men nu blommar resesäsongen upp och den udda banken har fullt upp att bemanna diskarna.

Klockan 10.00 går gallergrinden upp och damen rullar in sin rullator i butiken. Mannen efter henne trycker fram en ny kölapp. 10.04 väntar fem personer på att bli betjänade av personalen bakom det skottsäkra glaset vid disken. Säkerheten har alltid haft stort fokus på Forex, butiken som säljer pengar – cash, kontanter – i olika valutor.

I Sverige har vi kommit långt i det kontantfria samhället. Från att affärer inte tog kort som betal­medel har pendeln svängt till att allt fler butiker och restauranger inte tar emot kontanter som betalmedel. Många hyllar utvecklingen, inte minst ur säkerhetssynpunkt för personalen. Men så är det inte i övriga Europa, definitivt inte i övriga världen, säger Victoria Torbjörnsson, regionchef för Öst som omfattar Stockholm, Linköping, Norrköping och Skavsta.

Startades 1965

Forex startades 1965 av Rolf Friberg när han tog över valutakontoret från SJ på Centralstationen i Stockholm. Företaget ägs idag av familjen Friberg. Forex Bank AB äger också bolaget X-change in Sweden AB. År 2003 fick bolaget banktillstånd. I dag finns 107 butiker runt om i Norden.

– Enligt Europeiska centralbanken sker 78 procent av alla köp i Europa med kontanter. Turister som kommer hit tror att det går att betala med kontanter, säger Victoria Torbjörnsson.

Men även hos semesterplanerande svenskar ingår ett besök hos Forex fortfarande, det vet åtminstone galleriachefen som driver Sollentuna Centrum –  här ligger resebyrån, resväskebutiken och Forex på rad.

– Folk brukar komma in och fråga »vet du vilka kort som funkar?« på det resmål de ska till. Då svarar jag att »det har jag ingen aning om men jag vet att kontanter alltid funkar«, säger Victoria Torbjörnsson, som vet att tala för sin vara.

– Dessutom är det så otroligt smidigt, du kan bara lägga pengarna på restaurangbordet och gå och du har en tydlig översikt över din reskassa.

Victoria Torbjörnsson.
Foto: Alexander Donka

Våren och sommaren är förstås högkonjunktur. På centrala platser, som centralstationer och flygplatser där turisttrycket är »galet högt«, har de alla kassor bemannade hela tiden. De börjar planera för sommarbemanningen i december, mitt i julrushen, och hoppas som alla butiker att många av de upplärda stannar som extrajobbare resten av året.

Forex är en bank. De har haft banktillstånd sedan 2003 och har 107 butiker i Norden. Flest butiker har företaget i Sverige, 68 stycken, men det finns även 14 i Norge, 12 i Finland och 10 i Danmark. Och trots att Forex är en bank kallas de inte kontor utan just »butiker« för att betona sin retail-bakgrund. Företaget startades 1965 och har sitt ursprung i valutaväxlingen – det är en affär där man köper och säljer pengar i olika valutor.

Men Forex har fler saker gemensamt med detaljhandeln, där de också skiljer sig från bank- och finansbranschen. Öppettiderna följer deltaljhandelns 10–20 vardagar och 10–18 på helger, Stockholms centralstation har öppet 7–21 på vardagar och 9–20 på helger. Butikerna ligger ofta i gallerior eller på andra populära handelsplatser eller resecentra.

Finansförbundet har här avtal med Svensk Handel, i stället för BAO. I många praktiska frågor har de fortfarande mer gemensamt med detaljhandeln än med finansbranschen, tycker företaget.

Å andra sidan, även om det är en udda sådan så är företaget i dag en bank som sköter alla bank­ärenden; inlåning, utlåning (dock inte bolån), olika typer av konto- och korttjänster, internetbank. I mitten av april började de utfärda mobila bank-id.

– Det är väldigt stort för oss. 2021 räknar vi med att banktjänster och valutaaffären är lika stora, säger Victoria Torbjörnsson.

Så »en liten stund till« kommer huvudaffären att vara valutaväxling. Men visst märker även Forex av att det kontantfria samhället breder ut sig.

I den här butiken har vi många stamkunder. Många betalar fortfarande räkningarna hos oss.

– Därför är vi extra uppskattade av de kunder som kommer hit, säger Shadi Hashemi som är affärschef för Sollentunabutiken, den i Mall of Scandinavia i Solna och butiken i Täby.

– Vi har valt att gå i samma takt som kunden och erbjuder både och. Kunden får välja i vilken takt de vill gå över från kontanter till kort.

Att döma av nummerlappskön är det övervägande människor som firat sin 50-årsdag, många även sin 65-årsdag.

Både Victoria Torbjörnsson och Shadi Hashemi nickar – visst är den äldre generationen överrepresenterad i deras kundstock. Personer utan smartphones eller datortillgång, människor utan personnummer eller de med skyddad identitet är andra typiska Forex-kunder.

– I den här butiken har vi många stamkunder. Många betalar fortfarande räkningarna hos oss, säger Shadi Hashemi.

Jag tror inte folk skitar ner sig med att försöka råna längre. Du kommer inte in, det är för höga straff och för litet byte.

Sollentunabutiken har ett litet separat rum för kundmöten men även där är glasrutan en säker gräns mellan kund och personal. Finansliv har fått stränga order att inte fotografera sådant som kan avslöja säkerhetssystem. In bakom »kundytan« kommer ingen. Någonsin. Inte heller de värdetransporter som levererar valutan eller väktare. Säkerheten i lokalen är massiv. Att det skulle vara en utsatt arbetsplats när det gäller risk för rån förnekar både Shadi Hashemi och Victoria Torbjörnsson bestämt. Forex har jobbat med kontanthantering sedan 60-talet och vet hur man sköter det på ett säkert sätt:

– Vi har väldigt strikta rutiner och har alltid haft det. Jag tror inte folk skitar ner sig med att försöka råna längre. Du kommer inte in, det är för höga straff och för litet byte, säger Victoria Torbjörnsson.

– Det är helt enkelt inte lönt, fortsätter Shadi Hashemi.

I Sollentunabutiken jobbar hon tillsammans med tio anställda banksäljare. En verksamhet som ökat är internationella pengatransaktioner. Allt fler européer jobbar utomlands. De flesta av de som jobbar i Sverige och har familj i sitt hemland skickar pengar till dem. Det är inte Forex egen tjänst, men de utför den som ombud för Western Union. Efter att nya regleringskrav, som penningtvättsdirektivet och GDPR, har kraven ökat för den verksamheten. Många mindre butiker som tidigare utförde tjänsten har därför slutat med det.

– Det behövs viss kompetens. Framför allt handlar det om att ha kundkännedom; du måste ju veta pengarnas »syfte och ursprung«, säger säger Victoria Torbjörnsson.

Hur stor lagerhållning de har i pengar räknat är förstås inget de avslöjar med hänsyn till de höga säkerhetsrutinerna. Men antalet lagervalutor ligger runt 80. Kunderna kan också beställa på webben till sitt kontor om de tror att det behövs.

 Jag väntar med spänning på att se vart de stora tågresorna ska gå. Vart orkar folk åka med tåg?

Kan man följa svenskarnas resvanor över året genom att titta på vilka valutor som går bäst? Ja, kanske det, skrattar de till och börjar resonera. Euro går förstås alltid bäst, US dollar är också en säker standard. I december och januari är det, förutom dollarn, thailändska bath som gäller. Mars och april blir polska sloty, ungerska forint och tjeckiska korunas högvaluta. Nu i maj och juni växlas mycket turkiska lira och kroatiska kuna inför sommaren. Höstens toppvalutor är ungefär desamma som sommarens. Plus brittiska pund eftersom London är svenskarnas weekendfavorit året runt. Brexit­diskussionerna är inget som påverkat den saken enligt vad de kan se. Man väntar sig också att en »Greta-effekt« på svenskarnas resvanor ska bli synlig i Forex valutaväxling:

– Jag väntar med spänning på att se vart de stora tågresorna ska gå. Vart orkar folk åka med tåg? undrar Victoria Torbjörnsson.

publicerad
1 juli 2019
Sista chansen att anmäla sig! Snart är det dags för #finansloppet igen! På fredag är sista anmälningsdagen. Gå in på finansliv.se och boka din plats!
NY SPONSOR. @naprapatlandslaget är på plats när branschen springer Finansloppet den 5 september!
NY SPONSOR. @nicks.se är på plats och delar ut chokladbars till alla som springer Finansloppet den 5/9 på Stockholms stadion.
NY SPONSOR. Nu är det klart - @thenaiainitiative är på plats och delar ut dryck till alla som springer Finansloppet.
Den 5 september springer branschen Finansloppet. ✔️Start och mål på Stockholms Stadion. ✔️3,8 km i Lill-Jansskogen. ✔️Picknick och branschmingel efter loppet. ✔️Spring, jogga eller promenera i skogen. www.finansloppet.se #finans #löpning #bank #försäkring
Följ @Finansliv på Instagram